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长腿叔叔 第一章(2)

长腿叔叔·亲爱的敌人

作者:[美] 简.韦伯斯特 [全文阅读]
更新时间:2019/11/11

长腿叔叔 第一章(2)

低矮的长廊上已经灭了灯,当她下楼时,最后一个理事站在那儿正打算离开。他站在通往院外的大门前,乔若莎看了一眼这个人,只有一个感觉——高。他正朝院外一辆等待的汽车招手,汽车发动时,耀眼的灯光把他的影子投射在屋子的墙上,怪模怪样的影子把手脚都拉长了,滑稽的样子从地板一直延伸到走廊的墙壁上。活像人们俗称的“长腿叔叔”—— 一只晃来晃去的大蜘蛛。

乔若莎顿时展开紧锁的眉头,欢快地笑起来。她是个天性乐观的姑娘,一点小事都能让她开怀大笑。能够从一个使人压抑的理事身上发现笑料,确实让人感到意外。这段小插曲让她很高兴,以至她进入办公室见到李皮太太时, 脸上还带着笑容。出乎意料的是,院长也在对她笑, 就算不是真的笑容,但表情还算和蔼。她几乎像对来访的客人一样充满善意。

“乔若莎, 坐下, 我有些话要对你说。”

乔若莎坐在最近的椅子上, 屏息等待。一辆汽车从窗前驶过,光芒掠过窗户。李皮太太注视着远去的车子问:“你是否注意到了刚走的那位先生?”

“我看见了他的背影。”

“他是理事中最富有的人之一,曾给孤儿院捐了大笔的钱。我不能告诉你他的姓名,因为他特意要求不要透露他的姓名。”

乔若莎微微张大了双眼。她不太习惯被院长叫到办公室一起讨论理事们的怪癖。

“这位先生非常关照孤儿院的几个男孩子。你记得查理?班顿和亨利?弗理兹吧? 他们都是被这位先生 ……哦, 这位理事送去上大学的。两人都很用功,用良好的成绩回报了他慷慨的资助。这位先生并不要求别的回报。到目前为止, 他的仁慈仅限于男孩子,我从来都无法做到让他对女孩们留心,哪怕她们多么出色。我可以告诉你,他对女孩子没有什么兴趣。”

“是的,太太。”乔若莎喃喃地开口,因为此刻这个问题似乎需要她的回答。

“在今天的例会上,有人提到你的去向问题。”

李皮太太略微停顿了一下,然后才慢条斯理地往下说。这让她的听众突然绷紧了神经,非常痛苦。

“一般情况下,你知道,孩子们过了16岁就不能继续留在这里了,不过你是特例。你14岁就读完了孤儿院的课程,成绩良好——但我不得不说,你的操行并非一直表现优良——因此我们让你继续读村里的高中。现在你即将毕业,我们不能再继续负担你的生活费。即便如此,你也比其他人多享受了两年教育。”

李皮太太完全不提乔若莎在两年中为了自己的食宿,工作得极度卖力。孤儿院的工作永远排在第一位,功课排在第二位。只要是像今天这种日子,她就得留下来打扫卫生。

“我刚才说过, 有人提出你的去向问题,讨论了你的表现——彻彻底底地讨论了一番。”

李皮太太用责备的眼光盯着她的犯人, 囚犯也表现出有罪的样子,倒不是因为她真的做过什么坏事, 而是觉得李皮太太需要她这样。

“当然啦,对于你,我们随便安排一个工作就行了,不过你在学校的时候某些科目表现突出,英文写作甚至算得上非常出色。普丽查小姐正好在参访团里,她也是理事会的成员,她和你的作文老师谈过,为你说了很大一番好话,因为她读了你的一篇名为《蓝色的星期三》的作文。”

这下乔若莎真的认罪了。

“我觉得你在嘲笑这个为你做了这么多的孤儿院方面很有天赋,没有表示一点感激。如果你不是那么逗乐的话,我怀疑几乎没有人愿意原谅你。不过幸亏那位先生,就是刚走的那位理事先生,表现出了很强的幽默感。那篇不礼貌的文章使他愿意让你去念大学。”

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