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第2章在自立门户的路上破冰前行:夹缝中求生存

富兰克林自传

作者:本杰明•富兰克林 [全文阅读]
更新时间:2019/01/29

1.去伦敦遇到一连串挫折

回到费城后,我将父亲写的信交给了州长,并重复阐述了一下我父亲的理由。州长看完信后,似乎很不在乎我父亲的说法,他认为我父亲太过于谨慎了,而且可能没有看到我自身的能力。

州长表示,既然我父亲不愿意帮助我,那么他将自己帮助这个前途无量的年轻人,他对我说:“如果你依然愿意开办印刷厂,只要你把需要买的东西写出来,我来帮你订购这些东西,等到你有能力后,再偿还这些钱就行了。当然,之前说的帮助寻找业务依然算数,我相信你一定会成功的。”

听到州长恳切的言辞,我相信他是认真的,至于父亲的忠告早就被我抛于脑后。现在回想起来,年长者的话自然是有一定道理的,年轻人的想法有许多也都是不够谨慎的。很快,我就写了一份清单交给州长,根据这张清单,大概需要100英镑才能让印刷厂启动。按当时社会的经济情况来说,这是一笔很大的资金。州长看了清单后,并没有表示什么疑义,只是希望我能亲自去英国采购这些设备,一方面可以把关机器的质量,另一方面可以认识一些书商,联系一些英国的业务。

对于这个建议我也表示赞同,但从费城到英国的船一年只有一次,我还要等几个月的时间,所以,我继续在凯梅尔的工厂上班。只不过,对任何人我都没有提起自己将要去英国的事情。

准备前往英国的这段日子里,我沉浸在对未来成功的巨大喜悦之中,想到日后在州长的照顾下,自己的事业将会如日中天,我相信许多年轻人都无法在这样的好事面前保持理智。这期间还有一件更开心的事,我和里德小姐恋爱了。对她的爱慕由来已久,而且她对我也是如此,我本想在离开之前和她结婚,但她的母亲不同意。因为我即将离开,而且我们都还很年轻,最稳妥的办法就是等我回来之后再结婚。

沉浸在事业和爱情喜悦中的我,根本不会想到这些只是我一厢情愿的想法,如果我能早些将这个计划透露出去,可能有人就会提醒我不要相信州长,也就避免了我人生中的许多遗憾。这里我不得不劝告一些年轻人,不要将自己事业的希望全部放在一个毫不相干的人身上,更加不要幻想那些不靠谱的事情。

前往英国之前,我和州长有过许多次会面,他答应给我写一封介绍信,这样我就能在他英国的朋友那里获得100英镑的贷款。可是,他总是一拖再拖,直到快到登船的日子州长依旧没有给我介绍信。后来我去找他,只有他的秘书出来见我,他却故意不见,只说我在登船的那天自然就会拿到那封信。

登船的日子终于来临了,迟迟没有看到州长,但是我却意外见到了那位曾和州长一同去找我的弗兰克上校。他先是上了船又下去了,我想也许上校已经将州长的那封信交到了船上,只要等上岸的时候我就可以从船上的邮差手里拿到了。当时的我确实不相信州长会骗我,因为是他主动找到我的,而且骗我对他也没有任何好处。

上船的时候,我希望能先找到州长的推荐信,但船长说信件全部都在信袋里,全部拿出来很不方便,他答应我下船后让我将自己的信件挑出来。这样,我暂时安心下来,向一个遥远陌生的国度航行,和我一同前往的还有我的朋友拉尔夫,他是为了逃避婚姻而来的。

当我们到了英吉利海峡时,船长让我从信袋里找自己的信,但是我却没有发现一封是委托交给我保管的。之后,我从信袋里找出几封似乎是交给我的信,其中一封是写给皇家印刷厂的。可等我将信件交给别人的时候,我才知道这些信并不是州长写的,经过思考,我怀疑我受到了欺骗。我找到我在轮船上结识的好友,并将整件事告诉了他,他说州长这个人根本没有信誉可言,更别提100英镑贷款的事情,与其在这里纠结这个事情,不如先解决生活上的问题了。而且如果我在英国工作,也会增加自己对印刷业的了解,方便我将来回到费城去开办印刷厂。

我和拉尔夫在这里举目无亲,只有一起生活。我们在小不列颠租了一间房子,我很快就找到了一份印刷厂的工作,拉尔夫找工作却并不顺利,几次都没有找到合适的工作。这期间一直是我接济着他,这让我们刚开始的生活过得很贫困。其实之后的生活也并不好,因为我开始和拉尔夫出入一些娱乐场所和剧院,我的大部分钱都花在了这上面,以致我一直没有攒下什么钱来。这样的生活让我渐渐忘了和里德小姐的约定,这期间我只给她写了一封信,说我暂时不能回去了。这是我人生中最大的错误,如果我能回到从前,我会纠正这个错误。

在印刷厂里,我受到了老板的重视,当时我正在为《自然的宗教》排字,里面有些理论根本毫无依据,于是我就写了一篇短文批评这些理论,短文的题目叫做《论自由与必然、快乐与痛苦》。这篇短文被老板看后,他觉得我是个有思想的人,以后前途定然不可限量,尽管他不喜欢我的那些理论。

我自己也没有想到,在伦敦我会接二连三地犯错,有些错误对我来说是不可饶恕的,直到现在我依旧无法释怀。在我们寄宿的地方,有一个年轻的女商人,她接受过贵族教育,谈吐十分风趣。拉尔夫和她经过接触走到了一起,但当时他还是没有工作,为了这位女商人,拉尔夫决定去乡村当老师,照顾他女朋友的任务也就落到了我的头上。

由于时常照顾这个姑娘,我逐渐喜欢与她交往,利用她对我的依赖,我曾试图和她发生关系,但她断然拒绝了我,并将此事告诉了拉尔夫。当拉尔夫再次回到伦敦时,他和我断绝了关系,以往的恩怨也一笔勾销。我对自己的行为感到懊悔,拉尔夫的离开也让我明白,自己的人生正走在弯路上,我必须要结束这种状态。

为了获得更多的报酬,也为了跟一段糟糕的生活说再见,我辞掉了原先的工作,到了一家新印刷厂。在这里,我不仅获得了更高的工资,而且生活也逐渐恢复了正常,逐渐能攒下一些钱来。我记得刚到这家工厂时,工厂里大约有五十人,他们都喜欢酗酒,往往工作的时候他们也是醉醺醺的。倒不是因为他们多么喜欢喝酒,而是他们认为喝酒后很有力气,他们的这个习惯我用了很长时间才帮他们改正过来,因此他们对我格外尊敬。

当然,也不是所有人都听我的,还是有些人一直酗酒,这些可怜的家伙因此永远处在社会最底层。我并不是一个说教者,但我认为许多明显的错误就应该改正,而不是纵容,或者编造一些理由敷衍自己。

2. 凭借精湛技术,让上司凯梅尔挑不出毛病

我有时候在思考,如果当时我留在了英国,一直做一个印刷工,或者说放弃我信守多年的原则,那么我会不会像我的其他工友一样,一辈子在社会最底层,成为酒鬼或者赌徒?

我在英国有一个年纪很大的朋友,叫做田纳,他给予过我许多正确的意见。记得那是我在伦敦的第二年,我打算走遍欧洲,一路打工一路旅行,但田纳先生劝我不要轻易出游,年轻人应该以事业为重,他建议我同他一起回费城做生意。

田纳先生是一个很信守承诺的人,我听人说他早年曾经在布列斯特经商亏了很多钱,还欠了许多债务。之后他去了美洲,在那里仅仅几年的时间他就积攒了一大笔财富,赚到钱后他回到了布列斯特将所有的债主请到一起,当着大家的面把所欠款项连本带息全部还清。田纳先生的这些经历说明他是一个值得信赖的人,于是我欣然接受了田纳先生的建议。这时候我在伦敦已经待了一年半多,这里的生活早已令我厌倦,我渴望回到朝思暮想的宾夕法尼亚,找回曾经快乐充实的生活。另外,相对于我做印刷工的工作,我相信跟着田纳先生会更有前途。

经过大量的准备,起程回家的日子即将来临,回想在伦敦的生活,我不知道该如何评价自己的表现,不过总体来说还算不错,毕竟我在收获大量的经验教训的同时没有在错误的道路上走太远。1726723日我和田纳先生从英国起程,在海上我写下了自己的人生规划,当时我只是一个20岁的小伙,但这些规划直到我的晚年依旧在发挥作用。

1011日,在经历了两个多月的航行之后,我们到达了费城,在我离开的这段时间里,这座城市已经发生了许多变化。原先那个欺骗我的州长已经成为了一个普通的百姓。记得有一次我在大街上看到他,他也看见了我,只不过他连招呼也没打,低头就走了,我想他可能是有些羞愧。另外一个重大的变化是,里德小姐结婚了。在我离开费城的这段时间,她的亲友相信我不会再回来了,于是便将她嫁给了一个陶工。但是,婚后他们很不幸福,甚至里德小姐拒绝和他同居,或者是用他的姓氏。我曾经的老板凯梅尔似乎做得很不错,不但新开了一家文具店,印刷厂还添加了许多新的铅字,又招了许多新的学徒,只不过这些人的技术还不甚熟练。

当然,对于当时的我来说这些都不重要,眼前我最重要的事情是学习,因为我进入了一个新的行业,许多知识都要重新开始学习。跟随田纳先生做学徒的时间里,我和他吃住都在一起,他像父亲般教导我,我绝对有理由相信他对我的指教没有一丝的保留。因此,我也十分尊重他,爱戴他,有些时候我甚至产生“如果这样一直生活下去就好了”的想法。

可命运就是这么多变,往往在你感到一切都顺风顺水的时候,它却会在你意想不到的时候突然改变。在我刚过完21岁生日时,我和田纳先生双双病倒了,我得的是胸膜炎,差点丧命,相信我,当时我经受的痛苦终生难忘,不过好在我年轻力壮,最终还是康复了。田纳先生没有我这么走运,他一病就是很长时间,尽管我找了许多大夫为他诊病,但是他最后还是离开了这个世界。田纳先生去世后,虽然作为我们友情的见证,他在自己的遗嘱中给我留下了一笔小小的财富,但我却失业了,因为他的铺子被他的继承人收走了。

这些变故对我来说来得太突然了,以致很长一段时间内我都没有从曾经美好的憧憬中回过神来,但现实的问题就摆在眼前,我要继续找新的工作维持生计。我的一个姐夫劝我重新回去做老本行,这对我来说是最好的出路。此时曾经的老板凯梅尔再次找到我,给我开出了极高的薪水,希望我能回到他的印刷厂,帮助他管理业务和教导新人。虽然我回费城后听到了一些关于他的负面言论,可由于一时间找不到合适的工作,我还是答应了下来。

到了凯梅尔的印刷厂后,我直接被提拔成了工头,负责教授工人印刷技术,同时还参与一些业务上的工作。印刷厂的其他工人因为我出色的工作能力以及积极的工作态度,对我十分敬重,凯梅尔也对我格外殷勤。我想,可能一些人对凯梅尔的评论只是偏见而已,事实上他没有传言中那么坏。

但没过多久,我就发现那些传言并非是空穴来风。虽然他给我开出高薪,但他对其他工人都采取最大程度的压榨,经过一番调查,我发现凯梅尔之所以愿意给我那么高的工资,只不过是想让我将自己的技术传授给印刷厂的工人,等工人全学会了,他就要对付我了。

果然大概过了半年,工人的技术日渐熟练,凯梅尔对我的态度也不像以前那般尊敬。有一天他将我叫到了办公室,说我的工资过高了,要降低我的薪水。此后,凯梅尔经常摆起老板的面孔,到处在我的工作上挑毛病。我知道自己已经没有多大的用处了,但我需要这份工作,所以我依旧好好工作,由于我的技术在整个费城来说都算得上是一流的,所以尽管凯梅尔挖空心思地想挑我的毛病,但是却依旧只是徒劳的。

我想如果没有接下来的事情,我恐怕也不会选择离开凯梅尔的工厂建立自己的印刷厂。有一天,我正在工厂工作,这时法院方向传来巨大的嘈杂声,忍不住好奇的我便把头伸出窗外看看是怎么回事。而这个时候,凯梅尔正好在街上看见了我,随即便向我叫喊了起来。我很纳闷,不知道自己哪里做错了,而这时凯梅尔却变本加厉地责备起我,叫我不要管闲事,好好去工作。

当时大街上还有许多看热闹的邻居,都被凯梅尔的责备声吸引,围观他是如何羞辱我的,这彻底激怒了我。凯梅尔可能觉得离得远,便来到厂房继续责备我,还对我出言辱骂,我和他激烈地争吵了起来。争吵之后,凯梅尔决定辞掉我,但我们签订的合同规定,他需要给我3个月的时间,能看出来他对这项规定十分懊悔。

不过我却不想再和凯梅尔继续纠缠下去了,我告诉他大可不必为那个协议的事为难,因为我会立刻离开这里的。随后,我拿起了自己的帽子,离开了印刷厂,在楼下我看见一个和我关系较好的工友,我请他把我留在印刷厂的一些东西拿出来,送到我的住处。

我的这位工友叫做梅莱迪斯,和我的关系很不错,他是一个农民,为人诚实,并且勤奋好学。晚上的时候,他来到我的住处,把我的东西交给了我,并问我之后打算怎么办。当时我也不知道该何去何从,便说自己打算回乡下的老家。梅莱迪斯听完后不赞成我的打算,他提醒我,凯梅尔如今负债累累,而且印刷厂的业务也开展得很不顺利,相信不久后就会倒闭,届时将是我大展身手的机会。

梅莱迪斯又说,他的父亲很相信我,愿意资助我和梅莱迪斯开办一家印刷厂,当然前提是我愿意这样做。对于这个建议我没有理由反对,经过伦敦之行我对开办自己的工厂更加有信心,而如今就是一个绝好的机会,于是我一口答应了下来。梅莱迪斯说他的合同还有半年才能到期,这段时间他会去英国采购印刷设备,等设备到达后,就在费城开办一家印刷厂,我负责提供技术,他提供资金和材料,收益平分。

我开了一张清单给他,这比我给前州长开的清单要少许多东西,我相信以我现在的技术,许多东西都可以自己制造。在机器没有运达之前,我和他约定保守这个秘密,而我设法去其他印刷厂寻找一份工作。但费城只有两家印刷厂,另外一家是由费城邮政局局长开设的,他们那里已经不需要人了。

这时,我收到了凯梅尔写给我的一封道歉信,信中的语气十分谦恭,说多年的老朋友不应该因为几句争吵而决裂,希望我能回到他的印刷厂继续上班,并承诺给我更高的工资。起初我并不明白他为何会这样,打听了一番后我才知道,原来他新接手了一个业务,需要只有我能做出的铅字和雕版,于是才有了这封道歉信。

知道他不是真诚地向我道歉,而只是为了利用我之后,我本来并不愿意回凯梅尔的工厂工作,但是由于一时间找不到其他的工作,所以我还是答应了下来。再一次见到他时,他又恢复了曾经对我的恭维,这让我觉得很恶心。尽管如此,我还是本着敬业的态度,出色地完成了他交代的任务。这笔大业务完成之后,凯梅尔获得了一笔巨款,这令他一段时间不至于破产。

值得插一句的是,在重新回到凯梅尔工厂的这段时间里,我曾经和他去过一趟柏林顿,帮助当地政府印刷纸币。其间政府为了监督我们,派遣了一些州议会的成员跟我们接触,可能是我平时喜欢读书、兴趣广泛,这些人很喜欢和我谈话,他们还经常邀请我去家中做客。

在柏林顿的工作让我结识了许多从政人士,他们在我的人生中起到了很大的作用,对我从政也大有裨益。当然,这些都是后话了。

我想告诉大家,在工作中我曾经遇到许多爱抱怨的人,他们不喜欢自己的工作,或者讨厌他们的老板,于是这就成了他们消极怠工的借口。但事实上工作并不是为老板而做的,在工作中学到本领和结交朋友才是工作的意义所在,往往人们忽视了这部分最为重要的事情,却只看到了眼前的不顺。

3.再忙也要读书,读书改变了我的人生

我认为在人的一生中,自己喜欢的事情要坚持做下去,比如读书。我之前说过,从小我就热爱读书,一生中也没有停止过读书。现在细细回想一下,我的成就和读书这个爱好有很大关系,甚至可以说在我成长的道路上,没有什么能比读书对我的影响更大了。

在我没有去伦敦之前,我在费城就交到过许多喜欢读书的朋友,我们经常会在一起交流读书的心得,或者互相推荐一些新书供大家阅读。有时候我们还会将自己写的文章拿到聚会上大声朗读,供大家评论。当时我就有过一个想法,开办一个社团,邀请费城那些喜欢读书的人,共同交流。但由于之后我去了伦敦,所以这个计划就搁浅了,而如今我回来后,这个计划再一次出现在了我的脑海里。

我在凯梅尔那里工作的日子里,业余时间都用在了读书和结交热爱读书的人上,当我觉得时机成熟的时候,我就向朋友们提出了我的想法——建立一个互促互进的组织。这个建议获得了所有人的同意,我们给组织取名为“共读社”,也就是共同读书的意思。

起初共读社的成员有12人,原谅我有些人的名字已经记不清楚了,但梅莱迪斯确实是其中一员。这些人来自于各行各业,除了我的一些工友外,还有抄写员、数学家、测量员、鞋匠、木匠等等。这些朋友不仅成为了我读书学习上的好伙伴,他们在我开办印刷厂后也为我带来了许多生意,这也算得上是我意料之外的收获。

共读社成立之后,我们定在每周五聚会,那天晚上我们相约前往一家酒馆,交流我们最近看的书籍。这期间我们还会探讨一些问题,这些问题的范围十分广泛,包括道德、政治、自然、哲学等各个方面。

俗话说有人的地方就会有争论,我们的讨论也不例外,经常有人为了不同的观点争得面红耳赤。由于我们探讨问题的目的是为了探求真理,而不是做无谓的争辩,所以我们对共读社的辩论做出了一些规定:讨论问题的时候要选出一个裁判人,负责评判最后论点的正确性。为了防止有些成员的言语过激,我们还规定凡是正面提出意见或者直接反驳他人意见的均为犯规,需要交纳一笔数额很小的象征性罚款。

除了组织每周五的日常交流外,每个月我们还会到野外举行一次活动,一起野餐、讨论问题。后来,我认为不如建立一个制度,完善我们讨论的内容,于是我仿效一个教会组织建立了会章,作为共读社成员的行为准则。

会章中包含了许多条例,我在下面介绍一些,说不准它们会对有相同想法的人们有所帮助:1.当你最近读到新书的时候,你学到了什么样的知识?这些知识值得向共读社的成员传达吗?2.最近有没有听说一些经商失败的例子?其原因是什么?3.最近有没有亲戚朋友受伤或者生病?如果有的话,是用什么样的方法治疗的?效果如何?4.自上次聚会后,城里来没来值得帮助的外地人?这些人的品行和学识是否值得我们帮助?我们应该给予他们什么样的帮助?5.最近有没有人对你进行名誉上的诋毁?共读社能提供什么样的帮助吗?6.如果有人伤害了你,共读社可以帮你向他索取赔偿……

共读社的活跃让更多人慕名参加,特别是一些热爱社交和学习的年轻人,他们通过共读社的成员向我反映,希望能进入共读社。但我的初衷是建立一个严密、纯洁的读书社,而并非要建立一个规模巨大的社团,所以在创建之初我们就定下了一个制度,成员的名额不能超过最初加入的12名,因为只有这样才能保持社团的纯洁性,防止那些破坏分子加入。

为了解决申请人越来越多的问题,我们投票表决了一次,看看是否废除当初定下的制度。可大多数的人反对更多的人加入,但我不想打击年轻人的热情,特别是那些抱有学习爱好的青年。于是,我提议由每名社员分别组织一个分社,采取和共读社相同的活动方式,但表面上它们与共读社之间没有任何联系。

在这项提议得到实施之后,大量的共读社分社纷纷成立。这样一来不但能令更多的青年通过共读社得到提高,同时由于总社的社员可以在分社中提议讨论我们的题目,反过来又可以向总社报告各分社讨论的经过,我们就可以更好地了解广大年轻人的想法,这在一定程度上也扩大了我们的影响力。

我当初还设想可以通过更广泛的推荐和介绍,增加我们成员业务上的联系,以及把共读社的主张和看法传播给各分社,从而加强我们的政治影响力和为社会服务的力量。这可真是两全其美的办法。计划实施后,尽管没有我预期的那样好,只有五六个分社取得了成功,但这些分社在之后的许多事件上发挥了重要影响。

建立共读社及其分社之后,我的脑海里时常浮现一些这样的问题:人类在社会历史发展中起着什么样的作用?如何起作用?又是什么在保证人们在社会生活和人际关系中有正当的表现?这些表现是如何有利于社会进步的?

阅读许多史书后,我发现了一个真理,一个人并不具备很大的影响作用,影响世界的往往是那些由许多人联合起来的政党。他们推进和影响着世界大事、战争、革命等等,这些事情任何一个人都无法独自完成。而这些政党的观点代表着他们当时的利益或观点,一个政党制定的政治纲领,都会带有政党首领以及党内成员的利益烙印。

所以无论这些政党口头上如何宣称,但实际上他们很少纯粹是为了国家利益,即使他们的作为确实对国家有益,他们的最终目的仍旧是通过维护国家利益进而保证个人利益的实现,而并非出于为国尽忠的热忱。

这些想法影响了我之后的一些决定,尽管我的那些设想没有真正达成,但我相信这确实影响了一些人,不论他们身处何方。

4. 我在自己熟悉的领域创业,从一个打工仔到小老板

我想我该回到正题上了,还是讲述一下我起初创业的经历吧。大概在凯梅尔的印刷厂又工作了半年的时间,梅莱迪斯在英国购买的机器终于运到了。当我和梅莱迪斯离开凯梅尔的工厂时,他对我们的创业计划仍旧一无所知。

我之前说过,费城有两家印刷厂,其中一家是凯梅尔开的,我走的时候凯梅尔已经出现经济问题,有时候连续几天没有印刷业务。而另外一家由邮政局局长开设的则不同,他依靠自己手中的职权,招揽到了大量的生意。

我们的印刷厂开张后,第一笔生意是共读社的朋友介绍来的,虽然利润很小,但我还是尽心把它做到最好。我记得很清楚,那次的生意我赚了5先令,但它所带来的快乐是如今100英镑都无法代替的。之后,我的朋友又介绍来一笔生意,虽然这笔生意的利润不错,但要求很高。我加班加点地工作,往往别人都睡熟了,我才刚上床睡觉,而别人还没有起床的时候,我已经在那里工作了。

这种勤劳的工作为我的印刷厂赢得了很好的声誉,邻居们纷纷开始谈论我的印刷厂,他们称我是一个认真工作的人。我在这里写出邻居们对我的夸奖以及我认真的工作态度的原因,并不是我想炫耀什么,只是希望年轻人能知道,创业之初的艰辛是一种锻炼,没有这份磨炼,也就不会有将来的成功。

虽然我努力工作,又加上朋友们的帮助,但是仅仅依靠别人帮忙介绍的业务,我的印刷厂根本无法维持下去,于是我开动脑筋,准备寻找一个扭转局面的机会。我发现当时费城只有一家报社,就是邮政局局长创办的,这份报纸内容枯燥乏味,根本没有什么人喜欢看。作为曾经在波士顿主持报纸业务的我来说,此时正好是大显身手的机会,我计划发行一份属于自己的报纸,但这时候我还没有足够的资金用来发行报纸,所以这个计划只好暂时搁置。

就在我为办报纸的事情感到一筹莫展的时候,我在凯梅尔印刷厂的一个工友找到我,希望能在我这里寻得一份工作,我愚蠢地对他说了我想办报的想法,之后他就将这件事告诉了凯梅尔。凯梅尔为了抢在我前面办报,于是率先宣布了自己的办报计划,我对此十分愤怒。此时我还不能立刻发行自己的报纸,但如果任由他抢占我的市场,这也是我不想看见的事情。

为了破坏凯梅尔的计划,我替邮政局局长的报纸写了几篇文章用来讽刺凯梅尔新发行的报纸。这些文章受到了费城人民的喜欢,一时间凯梅尔发行的报纸根本无人问津,但他不服输,依旧坚持发行下去。凯梅尔大概坚持了9个月,最多时订户也只有90户,最后凯梅尔由于资金匮乏,只好退出了报纸行业。为了减少损失,他将印刷报纸的设备贱卖给了我。这场竞争中,我可以说是大获全胜的,要说我失去了什么,就是失去了一位竞争对手,凯梅尔因为进军报纸行业不利,最终破产了,为了抵债,他的印刷厂也被卖掉了。

在买下了凯梅尔的设备之后,我的报纸开始正式发行,这份报纸叫做《宾夕法尼亚报》,我可以毫不谦虚地说,它一问世,读者们就发现了这份报纸的独特之处。《宾夕法尼亚报》不但字体清晰、印刷精美,内容也十分吸引人。这份报纸上刊登的主要是我的小品文以及一些共读社成员写的文章。其中一篇文章是关于当地一起著名的政治事件的,它在读者中间引起了巨大的反响,从那之后越来越多的人关注我们的报纸,不到几个星期,《宾夕法尼亚报》的订阅量便大幅上升。

另外,我的印刷业务也没有停滞,当时州议会向州长的请愿书由邮政局局长的印刷厂印刷,但他们印刷的质量实在太差,我又将请愿书重新印了一遍,然后寄给每一位议员,让他们能直接看出其中的区别。这件事让州议会许多成员认识了我,他们还将下年度的印刷工作交由我来负责。

可能是这件事惹怒了邮政局局长,为了打压我的报纸,他利用手中的权力,命令邮差不得邮递我的报纸。无奈之下,我只得想方设法“曲线救国”找邮递员,这件事对我以后担任邮政局局长的影响很大,我会在之后详细介绍的。

就在印刷厂迎来好转时机的时候,却发生了一个意外,这是我始料未及的。

本来梅莱迪斯负责出资,而我负责管理,按照当时的法律规定,在印刷厂建立后,梅莱迪斯应该将购买设备的款项还清,一共是200英镑,可他只能拿出100英镑,这时出售设备的商人着急了,将我们告上了法院,如果我和梅莱迪斯不能尽快偿还债款的话,印刷厂的机器将会以极低的价格被卖掉,用来偿还的欠款。

这时就不得不感谢我的两位好友,他们是我真正的朋友,我毕生都无法忘记他们的恩情。他们两人得知此事后,不约而同地对我说,愿意帮我偿还一切债务,但是他们要求我独自经营,不希望我和梅莱迪斯继续合伙。对于这个建议我并没有马上回复,我顾念梅莱迪斯对我的恩情。

但我的两位朋友执意如此,因为他们发现梅莱迪斯喜欢赌博、酗酒,我知道这些行为对经营工厂来说是致命的缺陷。在两位朋友的坚持之下,我只好采取折中的方案,如果梅莱迪斯能把债务还清,我会继续和他合作;假如他无法履行诺言,那么我将迫不得已和他散伙,接受两位好友的帮助。

事情就这样拖了一段时间,有一天梅莱迪斯找到我说,他和父亲已经无能为力了,拿不出更多的钱来偿还那100英镑,而且他认为自己不适合做印刷行业,他更想去西部买一块地,当一个快乐的农场主。梅莱迪斯表示,如果我愿意偿还印刷厂的债务,并归还他之前拿出的100英镑,他愿意将全部股权交给我,让我成为印刷厂的唯一老板。

梅莱迪斯的这番话着实令我松了口气,我立即同他签订了转让合同,随后我向两位好友各借了一笔钱,用来收购梅莱迪斯的股份,以及偿还工厂的债务,为了表示对梅莱迪斯大方行为的感谢,我还用自己的钱替他偿还了一些债务。在完成了工厂的转让手续之后,梅莱迪斯就离开了费城,前往远方开荒做农场主去了,我则成为了印刷厂唯一的老板。

那一年我23岁,从一个印刷厂的小学徒终于成为了一名印刷厂老板,尽管其间经历过许多困难和挫折,但现在看来这些都是值得的。

5.  细节决定成败,身在职场要小心

当上印刷厂老板的我并没有骄傲,我还有许多需要面对的难题,比如我好友的债务,以及将来的发展等等。我在印刷报纸的时候,一直谨守一个原则,不过分评论政治和宗教上的问题,同时也尽量避免卷入各种不必要的争端,这无疑是受哥哥当年被捕事件的影响。

例如,当一些人要求我刊登一些具有诽谤性或者带有人身攻击意味的文章时,一般我的回答是:如果您愿意,我可以替您单独印刷,由您自己散发出去,多少份都无所谓。我不希望读者阅读到的内容是一些和他们无关的争吵内容,这显然对他们是不公平的。

此外,有些报纸甚至为了吸引读者的眼球,刊登文章对其他国家乃至我们关系最为紧密的盟国进行诽谤,这种举动很有可能会遭到政府的干预,但是那些人在利益的诱惑之下,总是一次又一次地铤而走险。

就在我小心翼翼地经营着报社和印刷厂的同时,民间对于发行更多纸币的呼声日益增多,当时整个宾夕法尼亚州只有15000英镑的纸币,而且还在不断减少中。这些纸币远远不能满足人们日常生活以及商业活动的需求,可富人们反对纸币的发行,因为他们担心纸币可能会导致货币贬值,进而使得自己的财产缩水。

其实早在很久之前我就曾在共读社中与朋友们讨论过增发纸币的问题,纸币的出现方便了商业活动,也增加了就业,如果纸币供应量不足,很可能会破坏现在蒸蒸日上的费城经济。这场讨论结束后,我还撰写了一本名叫《纸币的性质和需求》的小册子,印刷了许多份,分发给当地居民。也许正是我的这些宣传活动,最终促使宾夕法尼亚州议会通过了增发纸币法案。

法案通过之后,州议会鉴于我在宣传纸币上做出了贡献,他们将这批纸币交给我的印刷厂来印刷,这笔生意给我带来了巨大的利润。令我开心的不仅仅是纸币印刷所带来的巨额收益,同时事实也告诉我们纸币的发行确实有助于经济的发展,它证明了我的观点是正确的。伴随着纸币发行的成功,费城人也知道了我的名字。

尽管我现在算是事业有成,但是在生活中,我依旧崇尚节俭,我没有过于奢华的衣着,对我来说只要保证一个绅士应有的体面便已经足够了,除非有什么特殊情况,否则我也从来不会前往娱乐场所,我更不会去参加钓鱼或者打猎这些“浪费时间”的活动,大多数的时间我都用来看书。

虽然我已经成为了一个“老板”,但是我依旧无法忘记过去在印刷厂当工人的生活,有时候我还会和工人们一起劳动。也许正是我的这些表现,让大家看到了我是一个勤劳上进的青年,所以人们都愿意信任我,这些良好的口碑也为我赢得了更多的生意,许多文具用品商人、书商都纷纷来找我,让我替他们代销商品。

在事业蒸蒸日上的时候,费城里我唯一的对手就是邮政局局长了,虽然我拥有许多私人业务,但是邮政局局长的资金充足,再加上他经营的是一份“老字号”报纸,人们认为它更加权威,所以他的广告收入比我要多许多。为了扭转竞争中的不利局面,我把目光投向了杂志行业,但是没有想到的是邮政局局长快人一步,他比我早3天发行了自己的杂志,但是由于当时人们还不习惯杂志这种媒体形式,所以我们俩的杂志都没能存在多久。

在杂志领域我们打了平手之后,我感到不能总将目光局限于费城一地,应该走出去开辟更大的市场,不久之后,我的一个工人打算在纽约开办一家印刷厂,这对我来说是一个绝佳的机会。我将向他提供三分之一的资金以及设备和一批铅字作为回报,当然,我们签订了一份合同,他将三分之一的盈利给我。这次合作让我的收入增加不少,而且我又不需要花心思去打理,所以我之后又找了几个合伙人。

除了前面叙述的努力外,我还翻译出版了一些书籍,比如伊萨克·瓦茨的《赞美诗》,乔治·韦伯的《巴切勒斯—霍尔》,托马斯·哥德弗雷的《单页年历》、《共济会宪章》、《每个人是自己的医生》、《绅士的铁匠》,还有理查德·森的《帕米拉》,这是美洲出版的第一部长篇小说。

这些业务让我的事业蒸蒸日上,我不仅还清了所有债务,手里还开始有了不少的积蓄。这一切并非我想炫耀,而是想要向大家说明,一个人要想有所收获,就得有所付出。很多人往往看重的是一个人所取得的成就,却忽视了这个人的努力,而恰恰是他的努力,才成就了他的成果。

6. 《穷理查德历书》:我总结的“财富”知识

1732年,我用理查德·桑德斯的名字出版了我的历书(所谓历书是当时一种独特的出版物,类似于现在的日历,只不过历书的内容更加丰富,包括日期、季节的更替、星象的变化、笑话、诗歌、食谱等等,另外,历书作为一种普通人家的常备物品,也起到宣传思想和传播知识的作用),人们习惯称我的历书为《穷理查德历书》。

当时的费城已经有不少历书出版了,这些历书的内容大多以占星内容和天文知识为主,比较枯燥乏味。为了避免落入俗套,我决定尽量将自己的小创意融入其中,只有这样才能使我的历书既有趣又有用。可能正是这个原因,《穷理查德历书》受到了广大读者的欢迎,在它出版的那几年,这本历书每年能卖掉几万册,这为我带来了不少的收入。

在《穷理查德历书》中,我扮演的是一个虚构出来的占星师,确切地说“我”是一个穷困潦倒、还受到妻子压迫的普通人。在第一本历书上,“我”告诉读者自己出版历书可不是为了公众利益、给读者带来欢乐什么的,而是因为“我”太穷了,“我”的妻子因为这些天天和“我”大吵大闹,她威胁“我”如果不能赚钱养家的话,就要烧掉我的占星仪器,被逼无奈,“我”才依照妻子的愿望编撰了这本历书。

我知道,广大的读者已经听多了各种各样的高调,我这本历书插科打诨式的幽默反而能引起他们的兴趣,赢得他们的好感。所以《穷理查德历书》出版之后受到广大读者的喜爱也是我意料之中的事情。

为了让“穷理查”这个人显得更加真实可信,在第二年出版的《穷理查德历书》中,我又以“理查德·桑德斯”的名义告诉读者们,因为这本历书受到欢迎,“我”的经济状况也得到了改善,“我”的妻子不但有了自己的锅,再也不用问邻居借了,而且,我们也有了可以放进锅里的东西了。这些大家熟悉的家长里短式的内容,使得读者们都觉得“穷理查德”就是一个真实存在的人物。

不过在一片赞扬声中,也总有一些不和谐的声音,可能是我的历书太受人欢迎了,所以遭到了一些人的妒忌,他们说根本没有“穷理查德”这个人,一切都只是“本杰明·富兰克林玩弄的骗人把戏”。我知道《穷理查德历书》之所以受到读者们的欢迎跟书中人物的“真实性”有着巨大的关系,倘若人们知道这个可爱的占星师是我虚构的人物的话,他们一定会大为失望。为了证明“穷理查德”的“真实性”,我再次和那些怀疑者们展开辩论,这可是我最擅长的功夫,在历书中,我再次以“穷理查德”的身份对那些怀疑者说:有些人要剥夺“我”的存在,使“我”成为人们心中的虚构人物,“我”并不在意这些看法,只要我还在生活着,在自己住的地方行走,在自己家里吃饭,在我的书房中睡觉,和我的妻子吵架,那么我就已经心满意足了。对于那些认为“我”不存在的人,相信这就是最好的反击。

这场辩论结束之后,大多数人都相信“穷理查德”确有其人,一时间了解“穷理查德”的故事也成了读者们的乐趣之一,由此我的历书成为当地最受欢迎的刊物,几乎每家每户都有我的历书。

当然我的目的并非只是借助“穷理查德”逗得读者一笑,我还希望通过这本历书,让人们学习到更多的知识。为了达到这个目的,我将一些俗语、箴言放在历书中重要的日子上面,提醒人们该如何培养自己的美德。除此之外,我也会自己绞尽脑汁编写一些经典语句,表达自己对生活的感悟,我相信那些贴近普通人生活的总结一定能给人们带来一些好处。

后来我又将《穷理查德历书》中的俗语、箴言收集起来,编辑成了《致富之路》一书。由于这本书浓缩了许多精华语句,给人们留下了很深的印象,于是读者们纷纷购买以作收藏。跟《穷理查德历书》一样,《致富之路》也传到了世界各地,并且以各种形式一直流传到现在,据说法兰西帝国的皇帝拿破仑在看到这本书之后都赞不绝口。

其实我最想告诉大家的是,走上“致富之路”的最佳捷径乃是勤奋节俭,它不仅有助于财富的积累,同时我们还能够从中培养出高尚的品德。如果一个人想要发家致富,我希望他能谨守这个原则。同样,那些已经发家致富的人,也应该谨守这个原则,否则财产会不经意间从眼前消失。

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