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正文

致九弟:治军总须脚踏实地

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/25

【原文】

沅甫九弟左右:

十二日安五来营,寄第二号家信,谅已收到。

十三日午刻,九弟妇生一女,极为迅速。巳刻余在曾家坳,尚无信息。旋因胡二龙来,余回腰里交付,即闻接内人、四弟妇过去。少顷,龙过曾家坳,则已踏生矣。血晕约大半个时辰,服大补剂,申初痊愈。仰仗祖宗福庇,此事平安。弟可放心。

治军总须脚踏实地,克勤小物,乃可日起而有功。凡与人晋接周旋,若无真意,则不足以感人;然徒有真意而无文饰以将之,则真意亦无所托之以出,《礼》所称无文不行也。余生平不讲文饰,到处行不动,近来大悟前非。弟在外办事宜随时斟酌也。

甲三十三日回家,芝生十三日复来。温弟与李家定二月十三日拨庚。龙达生解元初七、初九宿腰里,初八宿小界家中。四宅平安,不必挂念。顺问近好。

兄国藩手草

闻我水师粮台银两尚有赢余,弟营此时不缺银用,不必解往。若绅民中实在流离困苦者,亦可随便周济。兄往日在营艰窘异常,初不能放手做一事,至今追恨,弟若有宜周济之处,水师粮台尚可解银二千前往。应酬亦须放手,办在绅士百姓身上,尤宜放手也。

十四日又行。

【译文】

沅甫九弟左右;

十二日安五来到军营,寄第二号家信,应该已经收到。

十三日中午,九弟媳妇生一女孩,极为迅速,上午我在曾家坳,还没有消息;只因胡二龙来,我回腰里交付,随即听说接了内人、四弟媳妇过去。片刻,胡二龙刚过曾家坳,九弟媳妇就已经生了。因失血晕了大概半个时辰,服了大补的营养药,下午三点左右便已经没事了。全仗列祖列宗的降福保佑,此事平安,弟可以放心。

治军必须脚踏实地,刻苦勤俭,才能每日有起色而且有功效,凡是为人处世,如果没有真意,则不足以感动人,然而光有真意而没有文采来修饰,则真意又会没有办法表达出来,《礼》所称没有文采是不行的。我生平不讲究文字的修饰,到处行不通,最近一段时间我对以前的过失彻底醒悟了。弟弟在外面办事要随时斟酌呀。

甲三十三日回家,芝生十三日复来。温弟与李家定在二月十三日拔庚。龙达生解元初七,初九住在腰里,初八住在小界家中,家里一切都很平安,不必挂念,顺便问问你一切可好。

兄国藩手草

听说我水师粮台银两还有盈余,弟弟的营中此时不缺银两,不必解往,如果绅士百姓中有实在流离困苦的,也可随便救济。我往日在营中艰苦窘迫,当初不能放手做一件事,到如今追悔莫及,弟弟如果有要周济的地方,我水师粮台的银两还可以送去两千。应酬也必须放开手,办在绅士百姓身上,尤其要放开手。

十四日又行。

【解读】

曾国藩意识到,军队中虽然以人多为贵,但同时也以人多为累。因为军队中虽说人多,但是其中能够信任依靠的却只是一两个营或一两个人而已。而且遇到容易对付的敌人,就像枝叶繁茂的乔木、椽瓦美盛的屋宇,仅需一两个营或一两个人就可以从容应付;但如果大敌当前,就不能仅靠枝叶、椽瓦,而要根株稳当,梁柱坚固才得以抵御。

同样道理,带兵打仗是无法只靠人数多、气势盛来取胜的。因为人一旦多,军气就容易涣散不集中,而且根株不稳,梁柱不固,倘若根株、梁柱被破坏,众枝叶、椽瓦就会跟着落下,就好像山峰崩塌,河岸溃堤,所以这样看来人多反而是累赘。

俗话说:“树头站平稳,就不怕树尾做风台。”其意思就是说,如果树木的根株稳固,就不怕台风来。用兵是一件很危险的事情,稍微疏忽大意,就有可能遭受惨痛的失败。所以说稳健谨慎才是作战的关键因素。

曾国藩一生都主张稳健而行。他五次在信中告诫国荃不可贪功速成,而应求事情稳适。专心在稳上下工夫,希望老弟做事用兵千万要求稳。由此可见,“稳慎重”在曾国藩的战略思想上一直是占主导地位的。曾国藩曾称赞萧启江:“阁下一军,向以‘坚稳’著名。”咸丰十年正月,当湘军正迅速进军的时候,曾国藩写信给胡林翼说:“十一日全军获得胜利后,罗溪河实已无虞。山内一军,奇妙无穷,脑后一针,百病皆除。”其意道出了曾国藩对这次胜利的欣赏,但是他依旧是告诫国荃当以“稳”为主,不可过于求快。

可见,曾国藩对于速战速决的方法是极为反对的。有两次,尹杏农都写信给正在前线“剿捻”的曾国藩说打仗的事宜,并借周亚夫委弃梁孝王的故事,阐述“兵贵神速”的要义。

公元前154年,周亚夫平定七国之乱的时候,接受了一个幕客的建议,让梁国与精锐的吴楚大军进行作战,而自己则坚守在昌邑,深沟高垒,只出轻兵到淮泗口,以断绝吴军的粮饷道路。吴楚两军经过与梁国的交战后,锐气受到了挫败,而且士兵因为饥饿,根本没有力气作战,当他们凭借仅有的力气向周亚夫军挑战的时候,周亚夫又坚守城内不出,而是让一部分军队引敌军而去。自己随后发出精兵追击,一举攻破吴楚大军。曾国藩回信便先称赞周亚夫这种深沟高垒,后发制人的战术令人钦佩。但是又说,我长久带兵作战,虽然也立了些许功绩,但是我所取得的胜利都是在稳中求胜,没有一点“神速”在其中。

对此,曾国荃来信中,也阐述了他的观点:“兵,犹如火,易于见过,难于见功。”这就是说与其因求神速而好似风过,不如但求稳慎而缓缓见功。曾国藩回信则十分赞同弟弟的见解,并说可谓是最精辟的言论:稳扎稳打,机动则发。然后又补充说:“机”也就是形式,不容易审查,“稳”字也尤其不容易做到。所以要处处求稳,在稳字上下工夫。

曾国藩因为稳慎,还极力反对浪战,也就是那些不知道敌人的情况,而轻易作出举动的行为。在他看来,没有带过兵打过仗的人,都喜欢在语言上论战。但是如果稍微有阅历和经验的人,就会知道军中处处有危险的机关,一时都不能疏忽,更不能狂言作战。在这一点上,他对李续宾尤为欣赏。认为他用兵就懂得一“暇”字诀,这都是来自平日里的从容,即使临阵,也会仔细思考,定静安虑。又说:“迪庵之所以善战,他的秘诀就在‘不轻进,不轻退’六字。”所以,他给正在统兵在吉安前线的曾国荃写信说:“与贼相持日久,最戒浪战。兵勇以浪战而玩,玩则疲;贼匪以浪战而猾,猾则巧。以我之疲敌贼之巧,终不免有受害之一日。所以我昔日在营中经常对将领说,宁可数月不开一仗,不可开仗而毫无安排算计。”曾国荃在金陵前线的时候,还叮嘱他:“总以不出壕浪战”五字为主。

在这里,曾国藩所说的“浪战”,是指在胜负不分的情况下,或许能够取得小的胜利,也或许会受到小的挫败,但这时如果浪战就会带来严重的后果,士兵会因为浪战而筋疲力尽,而且还会因为浪战而对战事玩忽职守。与其这样,还不如坚守不出,弁勇身心强健,斗志昂扬,这样就会大获全胜。其实,这就是说战争中求胜的快与慢的问题。不浪战,或坚守不战,似乎取胜很慢,然而,只要养足精神,看准时机,那么作战一定会胜利,虽然是慢实际是快。不然,就会欲速则不达。可见,曾国藩这个稳慎中求进取的战略,是非常有见解的,可以说是他战略思想的核心部分。

曾国藩在稳慎上,还强调“扎营宜深沟高垒,虽仅一葛武侯之攻陈仓,受创于郝昭,皆初气过锐,渐就衰竭之故。陆抗之拔西陵,预料城之不能速下而蓄养锐气,先备外援,以待内之自蔽,此善于用气者也。”其意是说,当两军对峙的时候,冷静的人善于养自己的锐气,而冲动鲁莽的人一定会是再衰三竭,还没有作战,就让冷静的人先胜一筹。所以,曾国藩说:“凡行兵,须积蓄不竭之气,留有余之力。”这在《左传》中称为再衰三竭,必败的道理。在当时的年代,作战根本没有现代化武器,而只是用刀矛,以及靠士兵的勇气和体力。而曾国藩采取的“静”字法,是非常有利的策略。当然,这种静不是消极疲沓,被动挨打。而是指沉着冷静,不鲁莽行事。就好比静时如山之屹立,不可动摇;动则如水之奔腾,不可遏止。

此外,曾国藩因为稳慎,还提出了“以主待客”的原则。在他看来,兵不得已而用之,常存不敢为先之心,须人打第一下,我打第二下也。其意是说,打第一下打第二下,不是从战争谁正义谁不正义的角度说的,而是指具体战役战斗中,谁先动手,何时动手的问题,也就是战斗中谁为主,谁为客的问题。所以,他还说:“在古代,用兵都以‘主客’作为作战的精髓。”所谓主客就是说,守城者为主,攻者为客;守营垒者为主,攻者为客;中途相遇,先至战地者为主,后至者为客;两军相持,先呐喊放枪者为客,后呐喊放枪者为主;两人持矛相格斗,先动手戳第一下者为客,后动手戳者为主。对此,他还说,要想很好的处理主与客的关系,就要做到:凡出队有宜速者、宜迟者。宜速者,我去寻贼,先发制人者也;宜迟者,贼来寻我,以主待客者也。主气常静,客气常动。客气先盛而后衰,主气先微而后壮。这就是用兵的人,喜欢做主而不喜欢做客的原因。同时,他还评论湘军的将领说:“近日诸多名将,多礼堂好先去寻贼,李希庵好贼来寻我。休、祁、黟诸军但知先发制人一层,不知以主待客一层。”从中体现了以主待客,既可以逸待劳,养精以应敌,又可静以审势,乘机以破敌。因此,曾国藩认为,以主待客是致使敌人失败的最稳健的策略。用他的话说就是:“凡扑人之墙,扑人之壕,扑者客也,应者主也。我若越壕而应之,则是反主为客,所谓致于人者也。我不越壕,则我常为主。”也就是说要想制服别人,就要不让别人先制服你。他还举例说,江南大营之所以失败,就是因为他们“内外主客形势全失”。向荣、和春专注金陵一隅,而不顾对金陵上游的争夺,在江北,连与江浦、六合紧连的和州、无为一带也不去占领,安庆、庐州更不在他们的战争全局的投影之内。在江南,对与江南大营毗邻的皖南地区,都没有加以控制,以巩固大营的后方。这就是内外全失的局势。还有冯子材率五千人支援江北大营,几乎全军覆没;在六合、浦口的战役中,李若珠部下的五千多人在扬州全部被歼灭,张国棵大败于浦口,周天培部全军覆灭。就这两次战役,一共损失了士兵一万多,使军队的锐气大减。这就是全失主客之势。因此曾国藩认为,带兵打仗一定要稳健,才不会有如此惨重的失败。

以上所述,强调的都是曾国藩对待治军的快慢、静动、主客问题的态度,同时也是告诫我们,不仅治军要脚踏实地,做任何事情都要如此,这样才会取得事情的成功。

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