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致澄弟:先人留遗泽,为后人惜余福

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/24

【原文】

澄弟左右:

正月四日接弟十二月二十日排递之函,初七日接弟二十日函(由谢绍武等带来者)。些微寄件,何足云谢。

吾不欲多寄银物至家,总恐老辈失之奢,后辈失之骄,未有钱多而子弟不骄者也,吾兄弟欲为先人留遗泽,为后人惜余福,除却勤俭二字,别无做法。弟与沅弟皆能勤而不能俭,余微俭而不甚俭;子侄看大眼,吃大口,后来恐难挽回,弟须时时留心。

大雪五日,平地四尺,此间军士极苦。沅弟初二日以后,尚无来信。安庆合家平安,足慰远念。顺问近好。国藩手草。

同治三年正月十四日

【译文】

澄弟左右:

我于正月四日收到贤弟十二月二十日寄来的信函,初七又收到二十日寄来的信函(由谢绍武等人捎带的信)。我只是寄去了一些小的物件,不值得道谢。

我不想多寄钱物回家,总是担心老一辈太奢侈了,后辈不免会骄奢起来,以前钱多的人家子弟没有不骄奢的。我们弟兄要想遗存先辈留下来的恩惠,为后代珍惜一点剩余的福气,除了勤俭以外,没有其他的办法。你和沅弟都能做到勤但做不到俭。我只有些俭而不是非常俭。子侄眼界看得高了,口福大了,以后恐怕难以挽回,这一点你要时刻留意。

这次大雪已经连下了五天,平地积雪达四尺之深,这几天士兵吃尽了苦头。沅弟从初二以后,都没有来信。安庆家中平安无事,不用挂念。顺问近好。国藩手草。

同治三年正月十四日

【解读】

曾国藩在这封信中,再次强调了人拥有过多的钱,就会过于奢侈的观点。所以他告诫弟弟,一定要遵循祖辈遗留下来的恩惠,为后代珍惜一点剩余的福气。这样才能保证家业的继续兴旺,而不导致衰落。而这种避免骄奢的方法,只有勤俭,才可以做到。

勤俭是国家兴旺的关键因素。在古代,如果一国君主能够贤明,那么首先就会以节俭来治国,使自己的国家因此而兴旺,最后将这种良好的作风传承给自己的后代,那么代代相传,一直处于兴旺,而人民也会因此平安幸福。唐玄宗就是一位因节俭而令人敬仰的皇帝。

唐朝笔记《次柳氏旧闻》记载:唐肃宗小的时候,常常跟父亲唐玄宗一起吃饭。有一次餐桌上摆满了各种佳肴,其中有一盘羊腿,唐玄宗叫他用刀子把肉切成小块再吃。唐肃宗切完肉后,手上沾了许多油,于是他就用桌上的一块饼去擦掉手上的油。唐玄宗看见后,十分生气地望着他,唐肃宗这才知道自己错了,因为用饼擦拭手上的油,这是在浪费粮食,于是就将擦过自己手的饼一起吃掉了。唐玄宗这才转怒为喜,高兴地对他说:“有福不可享尽!对于福气,就是应该珍惜才对。”

这也正如曾国藩所说,福气是祖辈为我们流传下来的恩泽,我们一定要珍惜遵循才是。懂得治家的人时刻都会遵循这一道理,所以他的家业时刻都会处于不败之地。雍正年间的大学士张廷玉更知势不可尽,所以他为官多年一直是平安无事,并受人尊敬。

在《竹叶亭杂记》中记载:张廷玉在雍正年间兼任军机大臣。当时军机处是雍正时期不可一世的重要机构,张廷玉能够以汉人之身身居要职,可见其位高权重。而张廷玉的儿子张若蔼也颇有才华,在参加科举考试时,为雍正帝所欣赏。于是便派人通知张廷玉,要让他儿子为进士及第之状元、榜眼、探花这三名中的其中一名。

张廷玉知道后,就立即入朝见了皇帝,并诚恳禀告:“皇上一定要秉公处事,臣家已备受皇帝恩宠,求皇上可怜臣的一片真心,愿让出一甲之荣,给予天下寒士。如果皇上受恩于祖先留下的美德,请保佑维护臣子,给我留些福分,以为将来上进之资,更为一件美事。”

雍正听后,为其一片真心而感动,于是让他的儿子张若蔼为“进士及第”的下一阶“进士出身”,并在公布榜单时,当众表扬张廷玉的谦让之心,让天下士人引以为榜样。

由此可见,张廷玉这种用殊荣去提拔贫寒上进青年的行为,正是证明了他深谙“有福不可享尽,有势不可使尽”的道理。

如今,我们生活在丰衣足食的年代,更应该领悟“有福不可享尽,有势不可使尽”的道理,并将其作为自己生活的准则,那么就会使生活越过越红火,世代家业都兴旺。

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