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正文

致诸弟:贤肖不在高位而在谨朴

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/23

【原文】

澄侯、温甫、子植、季洪足下:

四月十四日接到己酉三月初九所发第四号来信,次日又接到二月二十三所发第三号来信,其二月初四所发第二号信则已于前次三月十八接到矣,唯正月十六七所发第一号信则至今未接到。

京寓今年寄回之家书:正月初十发第一号(折弁),二月初八发第二号(折弁),二十六发第三号(折弁),三月初一发第四号(乔心农太守),大约五月初可到省;十九发第五号(折弁),四月十四发第六号(由陈竹伯观察),大约五月底可到省。《岳阳楼记》,竹伯走时尚未到手,是以未交渠。然一两月内,不少妥便,亦必可寄到家也。

祖父大人之病,日见日甚如此,为子孙者远隔数千里外,此心何能稍置!温弟去年若未归,此时在京,亦刻不能安矣。诸弟仰观父、叔纯孝之行,能人人竭力尽劳,服事堂上,此我家第一吉祥事。我在京寓,食膏粱而衣锦绣,竟不能效半点孙子之职;妻子皆安坐享用,不能分母亲之劳。每一念及,不觉汗下。

吾细思凡天下官宦之家,多只一代享用便尽。其子孙始而骄佚,继而流荡,终而沟壑,能庆延一二代者鲜矣。商贾之家,勤俭者能延三四代;耕读之家,谨朴者能延五六代;孝友之家,则可以绵延十代八代。我今赖祖宗之积累,少年早达,深恐其以一身享用殆尽,故教诸弟及儿辈,但愿其为耕读孝友之家,不愿其为仕宦之家。诸弟读书不可不多,用功不可不勤,切不可时时为科第仕宦起见。若不能看透此层道理,则虽巍科显宦,终算不得祖父之贤肖,我家之功臣。若能看透此道理,则我钦佩之至。

澄弟每以我升官得差,便谓我是肖子贤孙,殊不知此非贤肖也。如以此为贤肖,则李林甫、卢怀慎辈,何尝不位极人臣,赫奕一时,讵得谓之贤肖哉?予自问学浅识薄,谬膺高位,然所刻刻留心者,此时虽在宦海之中,却时作上岸之计。要令罢官家居之日,己身可以淡泊,妻子可以服劳,可以对祖父兄弟,可以对宗族乡党。如是而已。诸弟见我之立心制行与我所言有不符处,望时时切实箴规。至要至要。

鹿茸一药,我去腊甚想买就寄家,曾请漱六、岷樵两人买五六天,最后买得一架,定银九十两。而请人细看,尚云无力。其有力者,必须百余金,到南中则值二百余金矣,然至少亦须四五两乃可奏效。今澄弟来书,言谭君送四五钱便有小效,则去年之不买就急寄,余之罪可胜悔哉!近日拟赶买一架付归。以父、叔之孝行推之,祖大人应可收药力之效。叔母之病,不知宜用何药?若南中难得者,望书信来京购买。

“安良会”极好。地方有盗贼,我家出力除之,正是我家此时应行之事。“细毛虫”之事,尚不过分,然必须到这田地方可动手。不然,则难免恃势欺压之名。既已惊动官长,故我特作书谢施梧冈,到家即封口送县可也。去年欧阳家之事,今亦作书谢伍仲常,送阳凌云,嘱其封口寄去可也。

澄弟寄俪裳书,无一字不合。蒋祝三信已交渠。兹有回信,家中可专人送至渠家,亦免得他父母悬望。予因身体不旺,生怕得病,万事废弛,抱疚之事甚多。本想诸弟一人来京帮我,因温、沅乡试在迩,澄又为家中必不可少之人,洪则年轻,一人不能来京;且祖大人未好,岂可一人再离膝下?只得俟明年再说。

希六之事,余必为之捐从九品。但恐秋间乃能上兑,乡试后南旋者乃可带照归耳。书不能详,余俟续寄。国藩手草。

道光二十九年四月十六日

【译文】

澄侯、温甫、子植、季洪足下:

四月十四日收到己酉年三月初九所寄出的第四封来信,第二天又收到二月二十三日所寄出的第三封来信,其中二月初四所寄出的第二封信也已经在三月十八日收到了。只有正月十六七日所寄出的第一封信如今还没收到。

今年我从京城寄回家中的信有:正月初十寄出的第一封(由信差带),二月初八寄出的第二封(由信差带),二月二十六日寄出的第三封(由信差带),三月初一寄出的第四封(由乔心农太守带),可能五月初就可到达省城;三月十九日寄出的第五封(由信差带),四月十四日寄出的第六封(由陈竹伯观察带),可能五月底可到省城。竹伯走的时候,《岳阳楼记》还没有拿到手,所以我没有托付他捎带回去。以后一两个月内,还有许多方便的机会,也一定可以将它送到家中。

祖父大人的身体一天不如一天,作为孙子,却远在千里之外,这颗心怎能放得下!如果去年温弟留在京城不回去,这时候也一定是时刻都不得安宁了。各位兄弟敬仰父亲、叔父的孝顺行为,时刻以他们为榜样,能够人人都竭尽全力地服侍孝敬祖父,这是我们家吉祥的好事。我身在京城,享受着美味佳肴、锦衣绸缎,却竟然尽不到半点做孙子的责任;妻子儿女也都坐享其成,不能替母亲分担忧愁。每次想到这些,都不由得直冒冷汗,心怀愧疚。

我经过仔细思考后发现,凡是天下官宦人家,最多只能挥霍一代,便将其中的财富很快享用殆尽。他们的子孙开始骄奢淫逸,后来又放荡不羁,最后深陷欲望的沟壑而不能自拔,能够延续一两代旺盛的实在是少见;商贾人家,勤俭的能延续三四代;耕读人家,谨慎淳朴的能延续六七代人;孝友人家,则可以绵延十代八代。如今我仰仗祖宗积下的德行,年少便身居高位,生怕我将一生的财富享用完了,所以在这里教导各位兄弟和孩子,但愿成为耕读孝友的人家,也不想成为仕宦人家。各位兄弟不可以不多读书,用功不可以不勤奋,千万不能为了应付科举考试做官而心生杂念,一心求取功名。如果看不透这个道理,即使科举高中显赫,最终也算不上祖父的孝子贤孙,我曾家的有功之人;如果能够看透这层道理,那我对你们深表钦佩。

澄弟常因我升官受任就称我是孝子贤孙,殊不知这并不是孝子贤孙。如果这样就可称为孝子贤孙,那么李林甫、卢怀慎这样的人,位极人臣、显赫一时,难道不是最大的贤孝之人吗?我扪心自问,学识浅薄,却有幸谬居高位,因此我经常留心提醒自己,目前虽然人在宦海之中,却时刻要作好上岸的准备。等到让我罢官回乡的时候,就可以淡泊无求。到那时候,妻子可以亲身从事劳动,可以对得起祖父兄弟,也可以对得起宗族乡人,就这些也就足够了。各位兄弟如果发现我所想和所说的与我的实际行动有不相符的地方,希望时刻实事求是地规劝我,这对我来说至关重要。

鹿茸这一味药,我去年腊月就很想买好寄回家中。曾经请漱六、岷樵两人买了五六天,最后买到一架,定好的价钱是九十两银子。后来又请人仔细观看,还是药力不够。凡是有药效的,必须要一百多两银子,到南方就价值二百多两银子了,不过最少也要吃四五两鹿茸才可能见效。现在澄弟来信说,谭君送来的四五钱吃下去有些效果。那么去年没买下来及时寄回去真是我的罪过,如今后悔也没用了!今日只想尽快准备一架寄回家,以弥补我的过失。以父亲、叔父的纯孝行为判断,祖父大人的病体一定可以收到药力的效果的。至于叔母的病,不知道适合用什么药。如果南方买不到药效明显的药物,希望尽快写信告诉我,以便在京城购买。

组织“安良会”这件事办得非常好。地方上有强盗横行,我家出力剿灭他们,为百姓造福,正是我家应该做的事情。“细毛虫”这类的事情,尚且不算过分,但必须到了不能忍受的地步才可以动手。否则,就会落得仗势欺人的罪名。既然这件事情惊动了地方官员,所以我特意写信感谢施梧冈,寄到家后就封上信口送到县里就可以。去年欧阳家的事情,现在也写了信去感谢伍仲常,请送给阳凌云,叮嘱他封好信口寄去。

澄弟寄给俪裳的信,没有一字不合理恰当。目前蒋祝三的信已经交给他,现在已有回信了,家里可专门派人送到他家,以免让他的父母总担心挂念。我因为身体不太好,总担心得病,万事荒废,内心深感抱歉内疚。本来打算请兄弟中一人到京城来协助我处理各项事务,但因为温弟、沅弟最近要参加乡试了,澄弟在家中有重任担当,不可缺少,而洪弟年纪还小,所以目前找不到合适的人到北京。更何况祖父大人病体还没有痊愈,人人都在旁边侍奉,这样的情况下哪里能够再有人离开他身边呢?这样的事情只好等明年再议。

关于希六的事情,我已经有了打算,一定要尽力为他谋求一个从九品的官职。不过也许要等到秋天才能将这件事情办妥。等到乡试过后,可以托付南归的人将执照带回去。信中不能详说,其他的事情以后来信时再谈吧。国藩手草。

道光二十九年四月十六日

【解读】

曾国藩在这封信中,阐述了自己多年来为官的感悟:宁愿成为耕读孝友的人家,也不做官宦之家。并告诫各位兄弟,不可以不读书,读书也不能不勤奋,但一定不要以为读书是为了考取官位而心生杂念,一心只为求取功名。如果具有这样的心态,那么即使高中显赫,也算不上祖父的孝子贤孙,更算不上曾家的有功之人。由此,道出了曾国藩淡泊名利的心态。

“淡泊”是一种道家思想学说,所谓“恬淡为上,胜而不美”。古往今来人们一直继承赞赏这种“心神恬适”的意境。如白居易在《问秋光》一诗中的“身心转恬泰,烟景弥淡泊”,反映了他心无杂念,凝神安适,不限于眼前得失的那种长远而宽宏博大的胸怀。还有古代许多圣贤也都有曾国藩这样的心态。如颜回的“一箪食,一瓢饮……不改其乐”,正是这种淡泊,使他成了千古以来安贫乐道的典范。还有海瑞为官三十三年,多半都是罢官的状态,他一生呈交了七次辞呈奏折。因为在他看来,如果一个官员上任不能造福百姓,那么不如回家种田,安养晚年。这种淡泊,使他一生平安幸福。

所以,淡泊是一种人生的境界,更是一种超脱。如果一个人有了淡泊宁静的心态,那么他就会对事态洞悉得十分深刻,认识也十分透彻,更明白自然界的法则规律,这是一种智慧,更是一种成熟。

《庄子.秋水》中说,庄子面临着两种选择:一是清波粼粼的濮水;二是水中从容不迫的游鱼,背后则是楚国的官位。但吸引庄子的却是濮水的清波,他无暇回头看身后的权势。只是不经意地推掉了在俗人看来千载难逢的发达机遇。有人对此不解,庄子则问两位身穿锦绣的大夫:“楚国水田里的乌龟,它是愿意到楚王那里,让楚王用精致的竹箱装着它,用丝绸的巾饰覆盖它,珍藏在宗庙里,用死来换取‘留骨而贵’呢,还是愿意拖着尾巴在泥水里自由自在地活着呢?”

两位大夫齐声说:“宁愿拖着尾巴在泥水中活着。”

庄子笑着说道:“往矣!吾将曳尾于涂中。”

浅显的故事,体现了庄子超凡脱俗、高洁的精神,又由这种高洁的精神滋养出拒绝诱惑的惊人内力。庄子的这种坚持,让我们知道精神可以达到的高度,更提醒我们:精神是有贞操的。事实上,庄子的行为,确实使一代代“学而优则仕”的读书人,在取得世俗成功的同时,内心里总存有秘而不宣的羞耻感。

其实,贤孝并不在于你是否身在高位。如果一个人因为当上了大官,就觉得可以光宗耀祖,那么像白居易、海瑞、庄子这种没有当上大官的人,岂不是平庸之人?但事实并非如此,他们一样是名声显赫,为祖辈争得了荣耀。所以,人一定要有一颗淡泊的心,脚踏实地地凭借自己的劳动去取得成就,那才是最令人敬佩的。

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