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禀祖父母:持盈保泰之道

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/23

【原文】

孙国藩跪禀:

祖父母大人万福金安!

二月十四日,孙发第二号信,不知已收到否?孙身体平安,孙妇及曾孙男女皆好。

孙去年腊月十八曾寄信到家,言寄家银一千两,以六百为家中还债之用,以四百为馈赠亲族之用。其分赠数目,另载寄弟信中,以明不敢自专之义也。后接家信,知兑啸山百三十千,则此银已亏空一百矣。顷闻曾受恬丁艰,其借银恐难遽完,则又亏空一百矣。所存仅八百,而家中旧债尚多,馈赠亲族之银,系孙一人愚见,不知祖父母、父亲、叔父以为可行否?伏乞裁夺。

孙所以汲汲馈赠者,盖有二故。一则我家气运太盛,不可不格外小心,以为持盈保泰之道。旧债尽清,则好处太全,恐盈极生亏;留债不清,则好中不足,亦处乐之法也。二则各亲戚家皆贫,而年老者,今不略为资助,则他日不知何如。孙自入都后,如彭满舅曾祖、彭王姑母、欧阳岳祖母、江通十舅,已死数人矣。再过数年,则意中所欲馈赠之人,正不知何若矣!家中之债,今虽不还,后尚可还。赠人之举,今若不为,后必悔之。此二者,孙之愚见如此。

然孙少不更事,未能远谋,一切求祖父、叔父做主,孙断不敢擅自专权。其银待欧阳小岑南归,孙寄一大箱衣物,银两概寄渠处,孙认一半车钱。彼时再有信回,孙谨禀。

道光二十四年三月初十日

【译文】

孙儿国藩跪禀:

祖父母大人万福金安!

二月十四日孙子所寄出的第二号家信,不知道是否已经收到。孙子现在身体平安,孙媳妇以及曾孙男女一切都好。

孙子去年腊月十八日给家寄过信,信中说到寄回去的一千两银子,其中有六百两给家中还债,剩余的四百两送给亲戚族人,分赠的数目在另外写给弟弟的信中,以表明我不敢自作主张。后来接到家信,得知给啸山的百三十千,这笔钱已经亏空一百两了。现在听说曾受恬家中有丧事,他借的钱恐怕难以很快还上,那不又亏空一百两吗?所剩下的只有八百,家中的旧债还很多,恐怕就没有钱送给亲族了。把钱赠送亲族是我的愚蠢见解,不知道祖父母大人、父亲、叔父认为这样做是否可以。请你们斟酌后再作决定。

我之所以主张送钱给亲族,有两个原因。一是因为我家的气运太旺盛,不能不加倍小心,这是持盈保泰的方法。旧账尽可能还完,有好处太大,恐怕盈极生亏;留点债不还清,那虽嫌美中不足,也是让心情处于快乐的做法。二是因为各亲戚家都很贫困,而年老的人,现在不稍微资助,以后不知会怎样。自从我到京城以后,如彭满舅曾祖、彭王姑母、欧阳岳祖母、江通十舅,这几位都已经去世。再过几年,那些我们有心帮助的人,不知都会落得怎样的境遇。家中的债,今天虽然还不上,以后还可以还。帮助别人的事情,如果今天不做,以后一定会后悔的!这两种见解,是孙儿的愚蠢见识。

我年轻的时候不懂事,没有作长远的打算,请祖父、叔父做主,孙子我决不敢自作主张。这笔钱等欧阳小岑回湖南的时候,请他带去,另外还有一大箱衣物,孙子为他负担一半路费。钱和衣箱都先放在他家,到时候我再写信回去请你们派人去取,孙子谨慎禀告。

道光二十四年三月初十日

【解读】

馈赠是快乐的源泉,为别人带来快乐的同时,也让我们自己处于快乐的包围之中。快乐是可以彼此分享的,你分给别人的快乐越多,你获得的东西就越多。你把幸福分给别人,你的幸福就会更多。但是,如果你把痛苦和不幸分给别人,那你得到的也只能是痛苦和不幸。

所以说,真正的馈赠是人为了向某人表达自己的心意,而不求任何回报,毫无代价地赠送给对方。这种恰到好处的馈赠能够传递出你的友好、尊敬和某种特殊感情,同时还能让对方对你感到满意而高兴、敬佩。比如:当你处于饥寒的困境之中,有人把他的粮食、粗衣分送给你;当你饱暖富足的时候,有人待你以盛宴,赠你以锦裘,等等。这样的馈赠,对于赠者和被赠者,不是应酬,不是交换,也不是负担。这才是真正的馈赠。

在古代,人们将馈赠看做是一个人的品德修养和立身之本,而且还能得到更好的人际关系。在鲁国,朱家与高祖是同一时代的人。鲁国人多数都喜欢研究儒家思想,而朱家却因为馈赠别人而被人们称为“侠士”而闻名。朱家救活的豪杰有几百个,普通人被救的更是举不胜举。但朱家却从来不夸耀自己的才能,不自我欣赏他对别人的恩德。朱家救济别人的困难,首先从贫贱的开始。他家中没有剩余的钱财,衣服破得连完整的色彩都没有,每顿饭只吃一样菜,乘坐的不过是个牛拉的车子。但是他却一心救援别人的危难,超过为自己办私事。他还曾经暗中使季布将军摆脱了被杀的厄运,等到季布将军地位尊贵之后,他却终身不肯与季布相见。从函谷关往东,人们对他都十分敬仰,都希望同他做朋友。

由此可见,一个真心帮助别人的人,不仅从自身上表现出了他高贵的品质,而且还很受别人的爱戴。

曾国藩就是这样的人,他十分重视馈赠,主要把它作为惜福之道。在他看来,主张送钱给亲族,有两个原因。一方面是因为他家的气运太旺盛,不能不加倍小心,这是持盈保泰的方法。他恐怕盈极生亏,所以,他说留点债不还清,那虽嫌美中不足,也是让心情处于快乐的做法。另一方面是因为各亲戚家都很贫困,如果年老的人,现在不稍微帮助一下,那么以后说不定就没有时间去尽自己的孝心了。他还说,家中的债,今天虽然还不上,以后还可以还。帮助别人的事情,如果今天不做,以后一定会后悔的!

从中可见,曾国藩对于治家的方法,无外乎是懂得馈赠的道理。正所谓“送人玫瑰,留有余香”。这是许多圣贤之人躬行的准则。

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