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致诸弟:吾人为学,最要虚心

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/21

【原文】

四位老弟足下:

吾人为学,最要虚心。尝见朋友中有美材者,往往恃才傲物,动谓人不如己,见乡墨则骂乡墨不通,见会墨则骂会墨不通,既骂房官,又骂主考,未入学者,则骂学院。平心而论,己之所为诗文,实亦无胜人之处;不特无胜人之处,而且有不堪对人之处。只为不肯反求诸己,便都见得人家不是,既骂考官,又骂同考而先得者。傲气既长,终不进功,所以潦倒一生,而无寸进也。

余平生科名极为顺遂,惟小考七次始售。然每次不进,未尝敢出一怨言,但深愧自己试场之诗文太丑而已。至今思之,如芒在背。当时之不敢怨言,诸弟问父亲、叔父及朱尧阶便知。盖场屋之中,只有文丑而侥幸者,断无文佳而埋没者,此一定之理也。

三房十四叔非不勤读,只为傲气太胜,自满自足,遂不能有所成。京城之中,亦多有自满之人,识者见之,发一冷笑而已。又有当名士者,鄙科名为粪土,或好作诗古文,或好讲考据,或好谈理学,嚣嚣然自以为压倒一切矣。自识者观之,彼其所造曾无几何,亦足发一冷笑而已。故吾人用功,力除傲气,力戒自满,毋为人所冷笑,乃有进步也。诸弟平日皆恂恂退让,第累年小试不售,恐因愤激之久,致生骄惰之心,故特作书戒之。务望细思吾言而深省焉,幸甚幸甚!兄国藩手草。

道光二十四年十月廿一日

【译文】

四位老弟足下:

我们研究学问的最重要是虚心。我经常看见朋友中有好的人才,往往仗着自己的才能而傲视一切人,动不动就说别人不如自己。见了乡墨便说乡墨不通,见了会墨便说会墨不通。既骂房官,又骂主考,没有入学的人就骂学院。平心而论,他自己所写的诗文,实在也没有什么过人之处,不但没有超过别人的地方,而且还有见不得人的地方。只是因为不愿用对待别人的态度反过来衡量自己,便感觉别人不行。既骂考官,又骂同考而先获取成功的人。傲气既然如此大,当然不能进步,所以一生潦倒,没有一寸长进。

我平生在科名方面,非常顺利,只是小考考了七次才成功。然而每次不能考中的时候,没有说过一句怨言,只是深感自己的考试诗文太丑陋而已。如今想起来,就好像芒刺在背。那时候之所以不敢发怨言,弟弟问父亲、叔父和朱尧阶便知道原因了。考场中只有因为文章丑陋侥幸得中的,绝对没有因为文章好而被埋没的,这有一定的道理。

三房十四叔不是因为不勤奋读书,只是因为傲气太盛,自满自足,才一事无成。在京城中也有许多自满的人,认识他们的人,只是冷笑一声而已。又有所谓名士,把科名视为粪土一样,或者喜欢写些古诗,或者搞点考据,或者好讲理学,沸沸扬扬自以为是压倒一切。

有知识的人见了,认为他们没有多少成就,只好冷笑一声而已。我们要用功,先要去掉傲气,力戒自满,不被别人所冷笑,才会有进步。众弟弟平时都谨慎退让,但多年来小考都没有考中,恐怕是因为长久的愤怒,导致骄傲懒惰习气的产生,所以特别写信告诫,请务必想一想我说的话而仔细反省自己,殷切希望殷切希望!兄国藩手草。

道光二十四年十月二十一日

【解读】

曾国藩告诫子弟为学者要懂得谦虚。在他看来,谦虚是一种美德,能够做到谦虚的人就能得到别人的友善和关心,从而为取得事业的成功打下良好的基础。要知道人生的道路崎岖坎坷,要想克服一切苦难,就要明白退一步之法。为人处世更是如此,应该有谦让三分的胸襟和美德,这样你才能安身立命。

曾国藩正是因为虚心求学,才得以拥有以后的官位成就,其中比较典型的例子是他进入翰林院以后与唐鉴和倭仁的交往。

唐鉴是曾国藩的湖南同乡,也是当时著名的理学家。唐鉴在从江宁藩司调京任太常寺卿的时候,道光皇帝曾经在乾清门接见他,当时身为翰林院检讨的曾国藩,就侍奉在道光皇帝的旁边。道光皇帝对唐鉴治朱子之学的成就极为赞赏,对他能按“圣学”的教导努力躬行尤其称道,说他是朝廷官员的楷模。因此,曾国藩对唐鉴感到非常羡慕和好奇,于是以弟子的身份主动到唐鉴家拜访,恭恭敬敬地当面向他请教读书修身之道。

当时,唐鉴已经年过花甲,看到曾国藩这位同乡后辈这样谦恭好学,很是高兴。他对曾国藩更是一见如故,悉心指教。

曾国藩向唐鉴请教读书、修身的要诀,唐鉴告诉他,读书应当以《宋子全集》为正宗。这本书是修身的重要典籍,万不可看做是八股文章之类的晋升之阶,必须悉心体会,融会贯通,尤其必须努力躬行。关于修身,唐鉴提出了“整齐严肃,主一无适”八个字,让曾国藩作为要诀,并做到整齐于外,主一于内。至于读书的方法,唐鉴认为书不在于读得多,而在于读得精,尤其是在开始的时候,要专攻一经。一经精通之后,再旁及其他经典。唐鉴还指点曾国藩说,学问只有三个门类,即义理之学、考据之学、辞章之学。而三者之中,义理之学最是带有根本性的,其他两种学问都要靠义理来统率。曾国藩因此受益匪浅。

此外,曾国藩还告诫人不能过于自满,不能去妄加评价别人和嘲笑别人,因为在他看来,只有做到超过孔子这样古人的学问,才能评判是非曲直。

而孔子曾说,“三人行,必有我师焉”。孔子正是拥有这种虚怀若谷的精神,才拥有了更多的智慧。古人尚且如此,我们当代的人更应如此。

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