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正文

致诸弟:学问总以有恒为主

曾国藩家书

作者:[清]曾国藩 [全文阅读]
更新时间:2019/01/21

【原文】

四位老弟足下:

前月寄信,想已接到。余蒙祖宗遗泽、祖父教训,幸得科名,内顾无所忧,外遇无不如意,一无所觖矣。所望者,再得诸弟强立,同心一力,何患令名之不显?何患家运之不兴?欲别立课程,多讲规条,使诸弟遵而行之,又恐诸弟习见而生厌心;欲默默而不言,又非长兄督责之道。是以往年常示诸弟以课程,近来则只教以有恒二字。所望于诸弟者,但将诸弟每月功课写明告我,则我心大慰矣。

乃诸弟每次写信,从不将自己之业写明,乃好言家事及京中诸事。此时家中重庆,外事又有我料理,诸弟一概不管可也。以后写信,但将每月作诗几首,作文几首,看书几卷,详细告我,则我欢喜无量。诸弟或能为科名中人,或能为学问中人,其为父母之令子一也,我之欢喜一也。慎弗以科名稍迟,而遂谓无可自立也。如霞仙今日之身份,则比等闲之秀才高矣。若学问愈进,身份愈高,则等闲之举人、进士又不足论矣。

学问之道无穷,而总以有恒为主。兄往年极无恒,近年略好,而犹未纯熟。自七月初一起至今,则无一日间断。每日临帖百字,抄书百字,看书少亦须满二十页,多则不论。自七月起至今,已看过《王荆公文集》百卷,《归震川文集》四十卷,《诗经大全》二十卷,《后汉书》百卷,皆朱笔加圈批。虽极忙,亦须了本日功课,不以昨日耽搁而今日补做,不以明日有事而今日预做。诸弟若能有恒如此,则虽四弟中等之资,亦当有所成就,况六弟、九弟上等之资乎?

明年肄业之所,不知已有定否?或在家,或在外,无不可者。谓在家不可用功,此巧于卸责者也。吾今在京,日日事务纷冗,而犹可以不间断,况家中万万不及此间之纷冗乎!树堂、筠仙自十月起,每十日作文一首,每日看书十五页,亦极有恒。诸弟试将朱子《纲目》过笔圈点,定以有恒,不过数月即圈完矣。若看注疏,每经亦不过数月即完。切勿以家中有事而间断看书之课,又弗以考试将近而间断看书之课。虽走路之日,到店亦可看;考试之日,出场亦可看也。兄日夜悬望,独此有恒二字告诸弟,伏愿诸弟刻刻留心。幸甚幸甚!兄国藩手草。

道光二十四年十一月廿一日

【译文】

四位老弟足下:

上个月寄去的信,想必已经收到了吧。我承蒙祖宗遗留的恩泽、祖父的教训,幸运地考取了科举功名,现在内心没有什么可忧虑的,外面也没有什么不如意的,这样的一生我也别无他求。我现在所希望的就是各位弟弟能够自立自强,同心协力,这样一来还怕不能扬名吗?还怕家业不能兴旺吗?我最近想要另外开设些课程,多讲一些规矩,让各位弟弟遵循而行事,又害怕各位弟弟看见这些规矩而厌恶;想要闭口不说,又怕不能尽到哥哥督促弟弟的责任。因此往年都要告诉各位弟弟具体该学些什么课程,近来只能教给你们“有恒”两字。我对各位弟弟的希望,就是你们把每月的功课写信明白告诉我,这样就是我心中最大的安慰了。

可是各位弟弟每次写信,从不将自己的学业情况详细在信里写明,只是喜欢说些家里的事情和京城的事情。现在家中大小的事情都由父母大人出面操持,外面的事情也由我来打理,各位弟弟完全可以不用管。因此以后写信,只要将你们每月作几首诗、几篇作文,看几卷书,详细告诉我,就会让我十分高兴。各位弟弟或许可以成为科名中人,也或许可以成为学问中的人,但凡为父母的对待自己的子女都一样,我心中也是一样喜欢各位弟弟。千万要慎重,不要认为取得科名晚了,就说自己不行。就像霞仙一样,如今的身份比一般的秀才都高。如果学问再长进,身份会更高,一般的举人、进士就不足称道了。

学海无涯,是没有尽头的,总要以有恒为主。

为兄往年就极其缺乏恒心,近几年情况稍微好些,但依旧没有达到成熟的境界。从七月一日到今天,从没间断过,每天都临帖写一百个字,抄书一百个字,看书最少二十页,多的就不说了。从七月开始到今天已经看了《王荆公文集》一百卷,《归震川文集》四十卷,《诗经大全》二十卷,《后汉书》一百卷,都用红笔加上圈点进行了批注。虽然很忙,也要保证完成每天的功课,不要因为昨天耽误了而今天来补做,也不要因为明天有事情而今天就预先做完。各位弟弟如果能够有如此恒心,即使像四弟这样中等的才智,也会有所成就,更何况六弟、九弟这种上等的才智呢?

明年学习的地方不知道定下来没有。或者在家,或者在外,都是可以的。说在家不能用功读书,这不过是推卸责任的借口。我在京城,每天都有繁忙的事情,但我一样坚持读书,从来没有间断过,何况家中的事情也不像我这里的这么繁杂!树堂、筠仙两人从十月起,每十天写一篇文章,每天看十五页书,也是极其有恒心的。各位弟弟试着将朱子《纲目》用笔圈点,只要有恒心,没几个月就可以圈点完。如果看注疏,每部经书也不过几个月就可以看完。千万不要以家里的琐事为由而将看书间断,更不要以考试将近为借口而间断看书。即使是在路途中,或者出门在外,住在旅店也一样可以看书;即使面临考试,等到考试结束后也可以看。为兄我日夜都期望这件事,只有将“有恒”两个字告诫弟弟。衷心希望弟弟要时刻留心二字,深悟其中的道理。

殷切希望殷切希望!兄国藩手草。

道光二十四年十一月二十一日

【解读】

曾国藩从读书人的角度出发,谈“志”“识”“恒”三者的关系。因为有志向,所以与俗不同;因为有学识,所以眼界应当开阔;因为有恒心,所以才能把事情做成。这三者缺一不可。在家书中,曾国藩告诫诸位兄弟现在想有见识的目标不是一下能达到的,至于有志向,有恒心,则是你们自己努力的事。由此可见,曾国藩把自己的人生看做一个系统,把一个人成功的因素,分析得很清楚。

在曾国藩看来,一个人如果没有志向,就不可能有明确的目标。因为志向是人前进的动力。一个人的志向并不是先天的,而是后天在生活中建立的,特别是在平庸的生活中,在对琐碎事物的不满中形成的。曾国藩同样也是在平庸的生活中醒悟的。所以他强调“学以立志”,即学为立身行事之本。

自道光二十年至道光二十七年,曾国藩一直在翰林院供职。翰林院是“读书养望”的地方,他在这段时间里,从经史、文学、军事、经世之学等方面充实自己的学问。在家书中,他多次写到自己的读书生活,称自己“日以读书为业”,早起温经,饭后读史,下半日阅诗文。他说:能得外差,固为幸事;即不得差,也可读书,不染尘埃。

道光二十二年十二月,曾国藩在家书中劝慰弟弟说:“有志气决不甘居下游;有见识就明白学无止境,不敢以一得自满自足,如河伯观海、井蛙窥天,都是无知;有恒心就没有不成功的事。做到这三点,就定能成大事。”并在“五箴”中的“有恒箴”中着重说了贵恒的重要性。强调一个人做任何事都要全神贯注,首尾不懈。“人而无恒,终身一无所成”。

的确如此,无论学习还是工作,都要有持之以恒的精神。古代“只要功夫深,铁杵磨成针”的故事,就是有恒的典型,而且使今人受益良多。所以说只有领悟了事情的精华,才能够从中找出灵感,所谓熟能生巧,但如果没有坚持去了解事物,就根本不可能真正认识事物的本质。

纵观古今,人们一直追求成功,而真正能达到目的的人,古今并无不同,靠的都是有恒心、有志气和博闻广见的知识储备。那种希望快速成功而不付出努力的幻想,最终只能是南柯一梦。

曾国藩所说“有志、有识、有恒”,不仅仅是针对学习而言,其实也概括了一切成功所具有的基本因素,对我们而言,未尝没有借鉴作用。

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