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孤单的老人(二)

老人与海

作者:(美)海明威 [全文阅读]
更新时间:2018/12/10

他们顺着路向老人的小屋走去,一路上黑幢幢地净是些打着赤脚的男人在走动,各自扛着他们船上的桅杆。

到了老人的小屋后,孩子拿起用篮子装着的一卷卷钓索、鱼叉和鱼钩,老人扛起卷着船帆的桅杆。

“你想喝点咖啡吗?”孩子问。

“咱们先把船具扛到船里,再去喝一点。”

他们在一家供应渔夫的清早就营业的小吃馆里,喝着盛在炼乳罐里的咖啡。

“你睡得怎么样,老伯伯?”孩子问。他如今清醒过来了,尽管要他完全摆脱睡魔还不大容易。

“睡得很好,马诺林。”老人说,“我感到今天挺有把握。”

“我也这样,”孩子说,“现在我该去拿你我用的沙丁鱼,还有给你的新鲜鱼饵。那条船上的家什总是他自己拿的,他从来不要别人帮他拿东西。”

“我们可不这样,”老人说,“你5岁头上,我就让你帮忙拿东西了。”

“知道,”孩子说,“我马上就来。再喝点吧!这里肯赊给我们。”

他光脚踩着珊瑚石,到放鱼饵的冰窖去了。

老人慢慢喝着咖啡。一整天他就只有这点儿营养,他知道他应当喝。好久以来,吃饭这件事老叫他心烦,他从来不带午饭出海。船头有一瓶水,那便是他当天必需的一切。

孩子把报纸包的沙丁鱼和两条鱼饵取了回来,于是他们脚下踏着沙砾,沿下坡道儿走到小船那儿,把船稍稍一抬,就势推到水里。

“出海顺利,老伯伯。”

“你也走运。”老人说。他把双桨的绳套在桨架上套好,然后向前倾着身子压住桨翼入水的反冲力,向黑沉沉的港口外划去。还有沿岸各处别的渔船也在纷纷出海,老人听得见它们的船桨入水和划动的声音,因为月亮已落到山坡背后,所以看不见它们。

偶尔有条船上有人在说话。但是除了桨声外,大多数船只都寂静无声。它们一出港口就分散开来,每一条都驶向指望能找到鱼的那片海面。老人知道自己要驶向远方,所以把陆地的气息抛在后方,划进清晨的海洋的清新气息中。

他划过海里的某一片水域,看见果囊马尾藻闪出的磷光,渔夫们管这片水域叫“大井”。

这里有700英尺深,各类鱼都有。因为洋流过来,冲撞海底峭壁,形成一个大漩涡,把鱼旋在一起。这里有许许多多褐虾和作饵用的鱼,有时候,很深的洞穴里还有成群的鱿鱼,它们夜间浮上海面,正好给游过的大鱼充饥。

一片昏黑中,老人感到晨光即将来临。划着划着,他听见飞鱼扇尾出水,张直翅子哧哧地跃入暗空。他很喜欢飞鱼,因为在海上给他做伴的,主要是它们。

他也替鸟儿们发愁,特别是那些深灰色娇小的燕鸥,它们总在飞来飞去找吃的,可几乎每次都一无所获。他想,鸟儿活得比我们艰难,只有拦路夺食的恶鸟、身粗力大的猛禽除外。

为什么要把鸟儿创造得那么脆弱、优美,就像那些海燕似的,而大海又这么无情呢?它是温和又十分美丽的。可是它会变得那么无情而且又来得那么突然,而那样一些发出细小可怜的“啾鸣”声、在飞翔和潜水觅食的鸟儿们,对大海来说是过于脆弱了。

他每想到海洋,老是称她为lamar,这是人们对海洋抱着好感时用西班牙语对她的称呼。有时候,对海洋抱着好感的人们也说她的坏话,不过说起来总是拿她当女性看待的。有些较年轻的渔夫,用浮标当钓索上的浮子,并且在把鲨鱼肝卖了好多钱后置备了汽艇,都管海洋叫elmar,这是表示男性的说法。

他们把她说成是个竞争对手,是个水域,甚至是个敌人。但是老人始终把她看成阴性的,看成一时大开恩典、一时不肯开恩的力量;要是她胡来、使坏,那都因为她不由自主地爱逞性子。他想,月亮影响她,就同影响一个女人的情绪一样。

他不紧不慢地划着,并不费劲,因为他稳稳保持着习惯了的速度,再说洋面又平,水流只偶尔打些漩儿。由于天蒙蒙亮了,他看出自己已经比原来指望这个钟点划到的还要远。

他心想,我已经在几处深水海穴捕了一个星期的鱼,什么也没捞到。今儿我要到远处有成群鲣鱼和金枪鱼的地区去,也许那里面能碰上条大鱼也说不准。

天还没有大亮,他已经下了鱼饵,让船儿随着海流漂去。一条饵鱼下到了40英尺的深处。第二个75英尺,第三个和第四个沉下100125英尺。装饵的钩子、钩柄藏在饵鱼腹内,固定了,钩身和钩尖串满新鲜的沙丁鱼。每条沙丁鱼都从眼睛对穿过,排成一个半圆花环。鱼钩各个部分,在大鱼的眼中全是芬芳鲜美的佳肴。

孩子给了他两条新鲜的小金枪鱼,或者叫做长鳍金枪鱼,它们正像铅锤般挂在那两根最深的钓索上,在另外两根钓索上,他挂上了一条蓝色大鲤鱼和一条黄色金银鱼,它们已被使用过,但依然完好,而且还有出色的沙丁鱼给它们添上香味和吸引力。每根钓索都像一支大铅笔那么粗,拴在一根带嫩汁的绿竿子上,只要鱼食被扯一扯、碰一碰,竿子就会弯进水里。而且每根钓索都有各长40英尺的两盘绳子做后续,每盘又可以接上其他备用的几盘,因此万一需要,可以让一条鱼牵着300多英尺的长绳还照样游。

老人现在盯着看三根斜出船边的竿子有没有坠到水里,一面轻轻划桨,把几条钓索都保持得上下笔直,深浅也各就各位。

天相当亮了,这会儿太阳随时都会升起。

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