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宋美龄画传:宋美龄传奇生涯22

作者:师永刚 | 来源:中学生读书网 | 阅读:5 | 时间:2016/06/09

  “中国空军之母”
  陈纳德“永远的公主”
  宋美龄是个会晕机的人,但她完全了解中国若要整军经武,第一步即必须拥有够水准的空军以保护领空。国府空军创建于1932年,当时飞机少、人才荒,亦无实战经验。1934年秋天蒋氏夫妇的西北与华北之行、与共产党军队的作战以及1936年12月12日的西安事变,都使蒋氏夫妇感到掌握制空力量的重要性。尤其是西安事变发生后,何应钦等人主张动用空军轰炸西安,更使蒋氏夫妇深感空军必须由“自己人”来领导,不能假手他人。《宋家王朝》一书的作者说:“西安事变期间,蒋委员长在南京的许多亲信幕僚曾密谋策划把他炸得粉碎,因此,如让这批人掌握空军,显然是不智之举。蒋夫人对其丈夫说,她愿意亲自出马,设法把空军变成克敌制胜的有效武器,而非一种政治筹码。蒋同意并让她负责。”
  美国女作家尤恩森认为蒋愿意由宋美龄出面主持“摇篮时期”的国民党空军,显示“蒋介石的看法有一点是颇为明确的:即国民政府需要现代化中国的军力,尤需战斗机。然而,购买飞机涉及大笔款项,蒋介石无法决定他那批贪污成性的幕僚中,究竟谁能负起这一重任。他知道自己的妻子可以信赖。因此,这位只受过音乐、文学和社会美德教育的宋美龄,便把许多时间花在有关航空理论、飞机设计和比较各种飞机零件优劣的技术刊物上。她和外商洽谈,订购了价值2千万美元的产品。她从采购商摇身一变为中国空军总司令,对妇女而言,这是史无前例的。”
  尤恩森又说:“宋美龄独揽空军大权,不容他人染指,并成为严格执行空军纪律的人。她规定,凡在这只精英部队中行窃者,将被处以极刑。知道必须撤离南京时,她还常在新闻稿上提到‘我的空军’。”
  宋美龄出任航委会秘书长前,国府空军由意大利提供飞机与训练,然一无成就。宋美龄急需能干的助手帮她整顿空军,她聘请了前美国陆军航空队飞行员霍布鲁克当顾问。宋是个做事是讲究效率的人,她问霍什么人可以在短时期内把中国空军改造成象样的军种,霍马上想到了一个长相酷似“老鹰”而有充满慓悍之气的老飞行员,这个人就是陈纳德。
  1937年初春,陈纳德收到了宋美龄的一封信,问他是否愿意到中国当空军顾问,月薪1千美元,此外还有额外津贴、专用司机、轿车和译员,并有权驾驶中国空军的任何飞机。因病而离开军职的陈纳德立刻答应,4月1日即由旧金山搭乘“加菲尔总统号”邮轮经日本赴华,护照上面写的是到中国“考察农业”。从此,陈纳德开始了自己的中国生涯,成为家喻户晓的“飞虎将军”。
  1937年6月初,陈纳德抵达上海。一个炎热的下午,霍布鲁克带他去见宋美龄和澳洲籍政治顾问端纳。当天晚上,陈在日记上写下他会见宋美龄的印象:“她将永远是我的公主。”陈答应在两个月内向宋美龄提出对中国空军的考察报告。抗战爆发后,国府空军号称有500架飞机,能起飞的还不到100架;日军则有3000架,仅上海一地即有400架,日军在上海且建有机场。尽管中国空军远居劣势,但飞行员的素质和爱国心却是一流的,1937年8月14日,日寇木更津空军联队的18架轰炸机自台湾新竹基地起飞执行轰炸杭州任务,日寇机群越海窜入笕桥上空,中国空军第四大队大队长高志航率领27架战斗机升空拦截,击落6架敌机。这是中国空军的第一次空战,非但无一受损,且创光辉战果,宋美龄即建议将8月14日定为“八一四”中国空军节。
  陈纳德正式参与中国空军的训练与作战,指挥上海、南京和武汉的对日空战,在昆明训练中国空军并建立一个复杂的地面警报系统。1938年春,宋美龄因健康原因辞去航委会秘书长职务,由其兄宋子文接任,实际负责人则为钱大钧,但宋美龄始终对空军的人事、采购甚至训练和作战都掌握大权,她被称为“中国空军之母”,她一生中最喜爱的胸前别针就是金色与银色的中国空军军徽。
  1940年10月,蒋氏夫妇派遣陈纳德至华府协助宋子文的“中国国防供应公司”获取更多的战斗机、轰炸机和飞行员。宋美龄数年前即曾嘱咐陈纳德,在中国飞行员还未培养出来之前,不妨雇用西方佣兵。1941年夏天,陈纳德筹组的“美国志愿队”成员陆续来华助战。当年12月20日,连炸中国一年未遭抵抗的日本空军在空袭昆明时,突遇一批机首漆着鲨鱼牙齿的美国P-40S战斗机升空对抗,使日军三菱Ki-21型双引擎轰炸机受到重创,鼠窜回河内基地,中国人民所称的“飞虎队”开始在中国战区建功。1942年2月28日,蒋宋夫妇在昆明宴请陈纳德和飞虎队成员,宋美龄讲了一段感性的话:“在中国国运最严重的关头,你们带着希望和信仰飞越了太平洋来到中国。因为这个缘故,不仅我国空军,而且我们全国都展开双臂来欢迎各位。委员长适才曾道及你们光辉和英勇的事迹,他并且赞誉飞虎队为举世最勇敢的一支空军。”宋又说:“当你们翱翔天空时,你们无异是用火焰在空中写出一些永恒的真理,给全世界都看到……”
  

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