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“三言”戒天下——冯梦龙

更新时间:2011/03/25

此《醒世恒言》四十种所以继《明言》(指《喻世明言》、初名《古今小说》)《通言》(指《警世通言》)而刻也。“明”者,取其可以导愚也。“通”者,取其可以适俗也。“恒”则习之而不厌,传之而可久。三刻殊名,其义一耳。
  ——《醒世恒言序》

  “三言”流传之广、影响之大堪称我国许多文学作品、电影和电视、戏曲的源泉,如感人的《白蛇传》源自《白娘子永镇雷峰塔》,幽默的《三笑》源自《唐解元一笑姻缘》等。特别是京剧和昆剧的很多传统节目均改编自“三言”,如《十五贯》源自《十五贯戏言成巧祸》,如《杜十娘》源自《杜十娘怒沉百宝箱》,《玉堂春》源自《玉堂春落难逢夫》,《棒打薄情郎》源自《金玉奴棒打薄情郎》等等。20世纪50年代,上海电影制片厂将《灌园叟晚逢仙女》搬上银幕。
  “三言”即《喻世明言》、《警世通言》、《醒世恒言》,由冯梦龙编选。“三言”代表了明代拟话本的成就,是中国古代白话短篇小说的宝库。这三部小说集相继辑成并刊刻于明代天启年间。“三言”各40篇,共120篇,约三分之一是宋元话本,三分之二是明代拟话本,里面也有冯梦龙本人的作品。
  冯梦龙(1574年—1646年),字犹龙,一字耳犹、子犹,别号有苏词奴、顾曲散人、墨戆斋主人、茂苑野史民等。明长洲人。才情跌宕,博览群书,尤通经史。他生活于明代末年,受市民阶层思想影响很大,善于诗文,才华横溢,和他的哥哥冯梦桂,弟弟冯梦熊并称“吴下三冯”。但是科举不得志,晚年才补为贡生,任过丹阳县训导和福建寿宁知县。在任期间,他为官清廉,勤于施政。清兵入关,参与抗清活动,后忧愤而死。
  冯梦龙终身致力于通俗文艺的改编、整理和创作。他是明朝继罗贯中、熊大木之后的著名通俗小说家。他曾鼓励书坊重价购刻《金瓶梅》,增补改编长篇小说《平妖传》、《新列国志》,还创作过戏曲《双雄记》、《万事足》,并改编过别人的多种剧本,合而称为《墨憨斋定本传奇》。此外,他还编辑刊印过民间歌谣集《童痴一弄》(《挂枝儿》)和《童痴二弄》(《山歌》),编纂《太平广记钞》、《古今谭概》、《智囊》、《情史》等。冯梦龙在文学史上最大的贡献则是编辑了“三言”。
  “三言”的很多作品,对封建社会政治制度的黑暗采取了大胆的揭露和批判的态度。《喻世明言》(《古今小说》)第40卷《沈小霞相会出师表》就是一篇有代表性的作品。这篇小说,以明代嘉靖年间发生的真实事件为基础,写了沈炼一家和严嵩父子斗争的动人故事。《明史·沈炼传》和江盈科所撰《沈小霞妾》,对此历史事件和人物都有记载。这篇小说通过这个历史故事歌颂了忠臣贤士的崇高品格,鞭挞了权奸佞臣的卑劣行径,从而反映了明代的社会现实。沈炼以诸葛亮为楷模,高风亮节,敢于与严嵩父子斗争到底,是一个忠臣的典型;闻淑女,作为一个地位低下的妾而勇于牺牲,机智勇敢,也是一个难得的贤者;贾石,本与此案无涉,但他明辨是非,为朋友两肋插刀,正气凛然,是一个令人敬佩的义士。作品正是通过这些人物形象而歌颂了正义。作品中对社会地位卑贱者的歌颂,尤为可贵。与此同时,从严世藩到杨顺、路楷、乃至张千、李万,又构成了专权骄横、趋炎附势者的形象系列,作品又通过这一系列人物而鞭挞了邪恶。这篇小说情节曲折,线索明晰、层次分明,充分体现着话本小说的特点。
  “三言”中描写爱情的作品,也取得了新的成就。《卖油郎独占花魁》(《醒世恒言》)和《杜十娘怒沉百宝箱》(《警世通言》)是两篇最有代表性的作品。两个故事中的女主角,都是名妓,但她们在经历了王孙公子的追欢取乐之后,都真诚地追求真实的爱情,并为此不惜牺牲一切。但是,由于两个故事中的两个男主人公,秦重和李甲的观念和性格不同,故事的结局也相异:一个是喜剧,一个是悲剧。秦重是地位低下的卖油郎,但他诚实善良,对美娘一往情深,因此赢得了花魁娘子的敬重与信任,结成美满姻缘。对此,作品是予以赞美的。李甲是富家子弟,他虽然对杜十娘也曾真诚爱恋,但他屈服于社会、家庭的礼教观念,再加上孙富的破坏,最后终于背叛了爱情,造成了杜十娘投江的悲剧。作品对杜十娘寄予极大的同情与赞美,对李甲、孙富给予无情的揭露。这两篇作品的结局不同,但其中所表现的爱情观念,都是应予充分肯定的。
  “三言”中还描写了商人的故事,表现了这一社会阶层的生活和观念,也反映了明代城市中手工业和商业的发展状况,如《施润泽滩阙遇友》(《醒世恒言》)、《沈小官一鸟害七命》(《喻世明言》)、《新桥市韩五卖春情》(《喻世明言》)、《蒋兴哥重会珍珠衫》(《喻世明言》)等篇。其中蒋兴哥的故事,相当深刻地表现了商人在爱情观念上与传统的贞操观念的巨大差异。蒋兴哥外出经商,新婚妻子王三巧虽然日夜盼望丈夫回来,但因陷于孤独寂寞之境,便与客商陈某发生了关系。当蒋兴哥知道后,尽管经过很多波折,而最后仍与王三巧生活在一起,传统的贞操观念,在这里是写得很淡漠的。
  “三言”作为话本和拟话本,在艺术上都明显地保留了话本的特点,如情节曲折,故事性强;语言口语化,朴实自然;塑造人物,主要是在情节发展中完成,而且善恶十分分明,性格特点十分突出,但它的篇幅加长了,主题思想更集中,人情世态的描绘更丰富,内心刻画上也更细腻。冯梦龙编辑“三言”,有明确的警世劝戒的目的。这一方面充分表明冯梦龙对通俗小说的社会作用有深刻的认识,当然另一方面也应指出,作为一个封建文人,他所要发挥的“警世”作用,还是以封建道德观念为基础的。因此,“三言”的很多篇章,不同程度地存在着封建的世俗说教和低级趣味。但是,无论如何,作为中国古代白话短篇小说的宝库,“三言”的思想意义和艺术价值都是不可低估的。

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