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无人能夺其席——纪昀与《阅微草堂笔记》

更新时间:2011/03/25

纪昀本长文笔,多见秘书,又襟怀夷旷,故凡测鬼神之情状,发人间之幽微,托狐鬼以抒己见者,隽思妙语,时足解颐;间杂考辨,亦有灼见。叙述复雍容淡雅,天趣盎然,故后来无人能夺其席,固非仅借位高望重以传者矣。
  ——鲁迅《中国小说史略》

  电视连续剧《铁齿铜牙纪晓岚》播出后,人们对剧中那个才思敏捷、应对机智、诙谐善谑的纪晓岚十分喜爱。那么,历史上的纪晓岚究竟是怎样一个人呢?
  纪晓岚,名昀,字晓岚,一字春帆。河北省献县人。生于清雍正二年六月,乾隆进士,官至礼部尚书、协办大学士。卒于嘉庆十年二月,享年82岁,死后谥文达。纪昀出生在一个世代书香之家,父亲纪客舒是一位著名的考据学家,做过京官,外放姚安知府。纪晓岚4岁开始读书,12岁随父入京。24岁应顺天府乡试,为解元。因服母丧,闭门在家,专攻考据之学,颇有造诣。31岁中进士,入翰林院为庶吉士,继授编修。乾隆三十三年,授贵州都匀知府。但皇帝认为纪昀学问优胜,到外省做官不能尽其所长,将其留在身边。同年四月,提升为侍学士。六月,因亲家做官亏空库银,要被抄家,他秘密通风报信,事发后,被发配到新疆,佐助军务。3年后召还,授编修,侍读学士等职,受命为《四库全书》总纂官。惨淡经营13年,所编《四库全书》告竣。在此期间,纪晓岚由侍读学士升任内阁学士,一度授兵部尚书。《四库全书》告竣当年,迁礼部尚书。60岁后,曾五次掌都察院,三任礼部尚书。嘉庆八年,纪晓岚80大寿,皇帝派员祝贺,并给予厚赠。旋拜协办大学士,加太子少保衔,兼理国子监事,官居一品。
  纪昀之所以成为历史名人,并非因为像电视剧里描写的那样“铜嘴铁牙”,善于斗狠。而是在于他对中国文化的贡献。他最重要的贡献,除了上文提到过的编纂《四库全书》,还包括他自己的文学创作。
  纪昀的诗文创作中,多应制奉和、歌功颂德之作,属于典型的“廊庙文学”。少数述怀、纪行诗歌尚清新可诵。《乌鲁木齐杂诗》160首,是纪昀谪戍乌鲁木齐两年后被召还时于归途所作,记述当地风土人物,比较广泛地反映了新疆的社会情况,声调流美,富歌谣风味,在内容和艺术上都有一些特色。
  纪昀在创作上的主要成就,表现于笔记小说集《阅微草堂笔记》。这部书包括《滦阳消夏录》6卷,《如是我闻》、《槐西杂志》、《姑妄听之》各4卷,《滦阳续录》6卷,共24卷(笔记1000余则),是他晚年自乾隆五十四年(1789年)至嘉庆三年(1798年)陆续写成,嘉庆五年他的门人盛时彦合刊印行,总名《阅微草堂笔记五种》,后通称《阅微草堂笔记》。
  《阅微草堂笔记》是纪昀追寻旧闻之作,近40万字,含故事1200余则,自乾隆五十四年至嘉庆三年陆续写成。这是纪昀最重要的文学著作,与蒲松龄的《聊斋志异》是异曲同工的两大绝调。但较之《聊斋》更有较深的思想内涵,并有反封建礼教的内容,流传很广,百姓皆为认可。
  《阅微草堂笔记》取法六朝笔记小说而有所发展变化:内容杂博,较多涉及世态,而不局限于志怪,叙述故事简明质朴而又富于理趣。就思想内容看,虽从“有益于劝惩”出发,盛谈因果报应,宣扬封建伦理道德,有大量糟粕,但也不乏可取之处。作者反对宋儒空谈性理、苛察不情,对道学家的泥古不化、伪言卑行多所讽刺揶揄,对世态人情的浅薄诈伪也时有揭露。如:卷二记游僧戏塾师,卷三记老儒贿盗闹宅和刘羽冲事,卷四记武邑某公事,卷二十一记两曾伯祖事。写鬼狐情事多具寓言意味,几则不怕鬼的故事颇令人称道,如:卷一“曹司农竹虚言”,卷六记许南金事,卷二十三“戴东原言”。作者反对为富不仁,反对凌虐奴仆,对下层人民的反抗、复仇行动表现出一定的容忍和同情,如:卷十六记童养媳逃亡、卷十七“周景垣前辈言”、卷十八记妓女戏富室粜谷。而沧州“老河兵”(卷十六),徽州“唐打猎”(卷十一)等故事,则又反映了劳动人民的正直、纯朴和智慧,尤属佳品。
  《阅微草堂笔记》内容丰富,知识性强,语言质朴淡雅,风格亦庄亦谐,读来令人饶有兴味,同时可以从中学到天文地理人伦等无所不包的知识。在艺术上,文笔简约精粹,不冗不滞,叙事委曲周至,说理明畅透辟,有些故事称得上是意味隽永的小品;缺点是议论较多,有时也不尽恰当。此外,评诗文,谈考证,记掌故,叙风习,也有不少较为通达的见解和可供参考的材料。
  《阅微草堂笔记》,在中国古代笔记小说中,不失为具有特色的作品。鲁迅评论说:“纪昀本长文笔,多见秘书,又襟怀夷旷,故凡测鬼神之情状,发人间之幽微,托狐鬼以抒己见者,隽思妙语,时足解颐;间杂考辨,亦有灼见。叙述复雍容淡雅,天趣盎然,故后来无人能夺其席,固非仅借位高望重以传者矣。”(《中国小说史略》)这种评价是准确的。

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