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清末谴责小说

更新时间:2011/03/25

我出来应世的二十年中,回头想来,所遇见的只有三种东西:第一种是蛇虫鼠蚊;第二种是豺狼虎豹;第三种是魑魅魍魉。
  ——《二十年目睹之怪现状·第二章》

  赃官可恨,人人知之,清官尤可恨,人多不知。
  ——《老残游记》

  经过中日甲午战争失利、戊戌变法失败、八国联军侵华这一系列巨大的变故,小说界出现了大量抨击时政、揭露官场阴暗与丑恶的作品,文学史上把它们别称为“谴责小说”,代表作家有李宝嘉、吴沃尧、刘鹗、曾朴。
  李宝嘉(公元1867年—1906年)字伯元,号南亭亭长,江苏武进人,少有才名,擅长诗赋和八股文,曾以第一名考取秀才,却始终考取不了中举,先后在上海创办了《指南报》、《游戏报》、《世界繁华报》几种报纸。除了《官场现形记》,李宝嘉还作有《文明小史》、《活地狱》等长篇小说和《庚子国变弹词》。《官场现形记》是谴责小说的代表作,共60回,作于1901年,书未完稿作者就病故,最后一小部分是由他的朋友补缀而成。小说的结构由一系列彼此独立的人物故事联缀而成,“凡所叙述,皆迎合、钻营、朦混、罗掘、倾轧等故事,兼及士人之热心于作吏,及官吏闺中之隐情。”(鲁迅《中国小说史略》)书中写到的官,各种身份进阶,文的武的,无所不包。凡是沾一个“官”字,作者都叫他们显出丑陋原形。
  吴沃尧(公元1866年—1910年)字趼人,广东南海人,因家居佛山,自号“我佛山人”。他出身于一个衰落的仕宦人家,20多岁时到上海,常为报纸撰文,后与周桂笙等创办《月月小说》,并自任主笔。他所作小说,以《二十年目睹之怪现状》最为有名,此外还有《痛史》、《九命奇冤》、《电术奇谈》、《劫余灰》等。《二十年目睹之怪现状》共108回,全书于1909年完成。小说以“九死一生”为主角,描写他自1884年中法战争以来所见所闻的各种怪现状。吴沃尧性格强毅而多愤世之慨,文笔尖锐,但是“伤于溢恶,言违真实”。鲁迅批评这部小说“终不过连篇‘话柄’,仅足供闲散者谈笑之资而已”。全书用第一人称叙述,为过去的长篇小说所未见。
  刘鹗(公元1857年—1909年)字铁云,江苏丹徒人。出身于官僚家庭,既受过儒家教育,又对“西学”感兴趣,懂得数学、水利、医学,当过医生和商人。后因治理黄河有功,官至知府。他的思想与洋务派接近,曾从事过铁路、矿藏、运输等洋务实业活动,后谪徙新疆而死。《老残游记》20回,署名“洪都百炼生”。全书为游记式的写法,以“老残”行医各地的所见所闻,串联一系列的故事,描绘出社会政治的情状。刘鹗坚决反对孙中山所领导的革命,指斥“北拳(指义和团)南革(指革命党)”为国家之祸害,认为只有提倡科学、振兴实业。《老残游记》与一般谴责小说不同,它揭露官僚的罪恶,对象主要是“清官”:赃官可恨,人人知之,清官尤可恨,人多不知。
  盖赃官自知有病,不敢公然为非;清官则自以为我不要钱,何所不可?刚愎自用,小则杀人,大则误国,吾人亲目所睹,不知凡几矣。试观徐桐、李秉衡,其显然者也。
  徐桐、李秉衡均是清末顽固派的代表人物,作者特地提出这两个与小说本身并无关系的人物来,可以看出他揭露“清官”是别有用意的。《老残游记》作者的文化素养很高,小说中许多片断,都可以当作优秀的散文来读。如写大明湖的风景、桃花山的月夜、黄河的冰雪、黑妞和白妞的说书等,文字简洁流畅,描写鲜明生动,为同时的小说所不及,增加了这部小说的艺术价值。
  曾朴(公元1872年—1935年)字孟朴,江苏常熟人,光绪举人,曾入同文馆学法文,对西方文化尤其法国文学有较深的了解,翻译过雨果等人的作品。他曾参加康、梁变法,辛亥革命后进入政界,做过江苏省财政厅长。曾朴一生著作丰富,而以小说《孽海花》最著名。此书初印本署“爱自由者发起,东亚病夫编述”,后者是曾朴的笔名,前者是其友人金松岑的笔名。《孽海花》主要描写清末同治初年到甲午战争30年上层社会文人士大夫的生活,以展现这一时期政治、外交及社会的各种情态。曾朴的生活年代较迟,较多接受了西方思想,在政治倾向上赞成革命。小说中人物大多以现实人物为原型,如金雯青为洪钧,傅彩云为赛金花,威毅伯为李鸿章,梁超如为梁启超等等,还有一些则直接用原名。作者说,他要反映的是“中国由旧到新的一个大转关”中“文化的推移”、“政治的变动”等种种现象。《孽海花》的结构,是以状元金雯青与名妓傅彩云的故事为全书线索,串联其他人物的活动。结合文人与妓女的“浪漫”生活,与权势人物的政治活动及琐闻轶事,可以说它是狎妓小说与谴责小说的合流。曾朴出身名门,一生交游极广,在广泛地反映那些上层文人在国家危亡之际犹自争名夺利、风雅自赏,而全无救亡图治的热情与才能这一点上,他的小说比较成功。譬如状元出身任外交使节的金雯青,自命懂得历史舆地之学,却以重价购得一幅错误的中俄交界地图,断送了国家800里土地。
  《官场现形记》、《二十年目睹之怪现状》、《老残游记》、《孽海花》,合称为清末四大谴责小说。这类小说顺应时俗所需,和现实政治、大众需求关系紧密,反映了清末政治的腐朽面貌与社会大众的厌恶心理,而小说之间思想倾向的变化也反映出清末知识分子思想的变化。然而,谴责小说或多或少都有夸张失实的毛病,它所反映出的只是一种变形的镜像。

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