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正文

卷四 寻芳雅集

国色天香

作者:吴敬所 [全文阅读]
更新时间:2016/07/03

元末时,秋官吴守礼者,浙之湖人也。初,论伯颜专权乱法,蠹国害民。疏上,忤旨,夺职放归。于是买田筑室,以训子为事。子名廷璋,字汝玉,号寻芳主人。涉猎书史,挥吐云烟,姿容俊雅,技通百家,且喜谈兵事,真文章班、马,风月张、韩也。守礼欲使子谋仕,生曰:“今何时也?可求仕哉!水溢山崩,荧飞日食,天变不可挽矣。异端作乱,隶卒称兵,人变不可支矣。兼以侏儒御重位,腥膻执大权,直节难容,奸邪立党。予家本南人,何忍拜犬羊、偶豕彘乎?有田可耕,有庐可栖,适性怡情,偃仰烟霞足矣,何必披袍束带,徒为夷虏所贵贱哉!况天人交变,运历将终,不几十年,必有真天子出。吾其俟之。”守礼闻言,亦服其识见之卓。

  一日,以事辞父往临安,过蕴玉巷,见小桥曲水,媚柳乔松,更有野花衬地,幽鸟啼枝。正息步凝眸间,不觉笑语声喧于墙内,娇柔小巧,温然可掬。暗思:“必佳娃贵丽也。”随促马窥之。果见美姿五六,皆拍蝶花间。惟一谈装素服,独立碧桃树下,体态幽闲,丰神绰约,容光潋滟,娇媚时生,惟心神可悟而言语不足以形容之也。正玩好间,忽一女曰:“墙外何郎,敢偷觑人如此!”闻之,皆遁去。

  生归寓,若有所失。情思不堪,因赋诗一律以自解云。诗曰:

  无端云雨恼襄王,不觉归来意欲狂。
  为惜桃花飞面急,难禁蝶翅舞春忙。
  满怀芳兴凭谁诉,一段幽思入梦长。
  笑语无情声渐杳,可怜不管断人肠。

  晨起,再往候之,惟绿树粉墙,小门深闭而已。俄见一老妪据石浣衣,生立俟久之,揖而进曰:“墙内何氏园也?”妪曰:“参府王君家玩也。”生曰:“非其讳士龙者乎?”对曰:“然。”生曰:“彼有息女否?”答曰:“有女二,长曰娇鸾,寡服未释;次曰娇凤,聘伐未谐。”生曰:“为人何如?”妪曰:“姿容窈窕,难以言述其妙矣。且能工词章,善琴弈,而裁云刺锦,特余事耳。”生闻之,不觉神归楚岫,魄绕阳台,而求见之心益笃矣。因自喜曰:“此吾老父契也。备贽谒之,以假馆为名,万一允焉,他日之事未可知也。”

  于是持书及门,款曲之际,生进曰:“家君自别麾下,日志林泉,不获进瞻伟范,徒伫寞耳。侄因游学贵地,遍索雅静居,俱不如意。昨闻名园闲旷,且极幽丽,欲贷少憩习业,未审尊旨如何?倘念夙交,特赐容爱,小子当效草环之报。”王老笑而言曰:“尊翁与朽握手论契,已非一朝,彼此情犹至戚。今君弃家求名,盛举也,敢不如命。”且嘱之曰:“日用之需,吾当任奉,毋使牵书史心可也。”

  翌日,生遣随仆携琴剑书囊而往。王老乃馆生于池亭小阁中。生虽身居书室,心忆鸾娘,采青拾紫之念顿忘,而窃玉偷香之谋益计矣。处及旬余,心事杳杳,不胜悲叹。然王老见生举止端详,言词温润,接人待物,罔不曲尽理道,心甚爱之。虽夫人、二娇之前,亦尝以伟器目焉。

  时台州李志甫作反,朝廷诏巩卜班总江浙军事行讨,王以武名亦与,因召生谓曰:“正欲与君亲益,奈征蛮之制已下,行期旦夕矣。家中外事,望乞支任。”生一一允诺。明日,王备舟促装,送者驰骤。生晚归,心幸曰:“待月之事可成矣。”

  后一夕,鸾独坐卧云轩中,手弄花枝,影碎风旋,炉篆香遗,自念:“金兰流水,不能倚玉树而遇知音,其为情也,诚不堪矣!”即呼待婢春英者,——慧巧倜傥,亦艳质也,——同至后园集芳亭前,步月舒闷。忽闻琴声丁丁,清如鹤唳中天,急若飞泉赴壑,或怨或悲,如泣如慕,或有耳接而心恰者。鸾即往,穿窗窥之,见生正襟危坐,据膝抚床而弹,清香袅袅,孤烛煌煌,望之若神仙中人。恐为生所觉,即呼春英,怏怏而去。归不能寐,适笔砚在旁,援书《如梦令》词云:

  正好欢娱彩幔,何事赤绳缘断。步月散幽怀,又被琴声撩乱。情愿,情愿,孤枕与君分半。

  自是,口虽不言,心则已领会矣。后夜复至,意为听琴计也。适生独立柳阴玩月,鸾不知而突至,见生赧颜,与春英相笑而去。生意必鸾也,欲追不能及,欲舍难为情,因借柳为喻,遂书二律于壁云:

  沿溪弱柳绿方稠,牵惹离人无限愁。
  半娜腰肢风力软,长颦眉黛雨痕愁。
  章台旧恨成虚度,汉苑新缘欲漫酬。
  缕缕含情休荡漾,画桥之外有朱楼。
  烟锁长堤两渭城,浅妆浑恨别离轻。
  影临曲水如无倚,花入栏杆若有情。
  学舞柔姿轻掠燕,偷眠弱态引流莺。
  依稀可惜闲清夜,攀取疏斋续旧盟。

  生就馆三旬,见鸾仅再,心猿意马,不能自驯。因访知春英乃鸾得意婢也,欲面求无会。越二日,英独至园亭采茉莉花,生揖曰:“露气未收,采何早耶?”英曰:“迟恐为他人所得。”生曰:“今采奉谁?”英曰:“鸾姐酷爱,方理妆候簪。”生笑曰:“然则惜花起早,诚然欤?但不知爱彼何如?”英曰:“爱其清香嫩素也。”生曰:“清香嫩素,子但知人爱花娇雅温柔,独不见花亦爱人乎?”英曰:“花无情,何能爱人?”生曰:“万一有情者爱之,我子以为何如?英微笑不答,盒花而去。

  明早,复会英于亭前。英曰:“官人亦欲此耶?”生曰:“欲则欲矣,恨未一攀。”英曰:“盆花满亭,任采何害。”生曰:“此花贵丽,不能自折,必欲仗人引手耳。”英即连摘数朵与生,曰:“蕊瓣整洁,君试取之。”生佯受花,因把英手曰:“子,敏人也,犹不悟耶?”即出碧玉环一双,跪而进曰:“久怀鄙私,未获一展,吾子若许,方敢毕陈。”英扶起曰:“既有高明,任言无隐。”

  生乃从容语曰:“予自家干谒,蒙尊主款留,幸矣。但意不在索居也,实因墙外睹芳容,顿起攀花之念;柳边聆笑语,未承题叶之交。虽名节之系,吾不敢也。第风月之怀,人皆有焉。是以昼夜彷徨,梦魂颠倒,不愧蒹葭托玉树,必期青鸾付娇鸾。所赖以道达维持者,吾子也。可不乘机动意,效待月之红娘;因事进言,法遗香之淑女?万一云雨之债得偿,纵使捐躯之报何惜,子其为我图之。”英见生丰姿俟俏,词气扬逸,心亦爱之,故赧色目生而言曰:“先生将希圣希贤,何忍谋及乃事?娘子素冰清玉洁,岂容干彼以私?人谋固当忠,天理实难泯,吾不敢也。然而自古佳期雅会,多谐于月夕花朝,况今女貌郎才,或出于天授人与,敢不委曲引君归洛浦、周旋扶汝至阳台乎?所赐之物,义不敢领。”生强纳诸袖中而去。自喜事遂一二,归赋一律,以自庆焉:

  天台花柳暗,今喜路能通。
  密意传何切,幽怀话正匆。
  青灯空待月,红叶未随风。
  漫说鸾台远,相逢咫尺中。

  越数日,春英不至。生出庭前观之,见一小鬟手持香草。生曰:“拾此何用?”鬟曰:“浸油润发耳。”又曰:“见春英否?”鬟曰:“不见。”生曰:“彼此一家,何为推阻?”鬟曰:“吾值新姨房,彼为鸾姐所属,是以不见。”生曰:“新姨为谁?”鬟曰:“姓柳,名巫云,家翁之宠妾也。迩因远征,权为家长,郁郁不得志,惟吟哦以度清宵耳。”言毕,鬟去,春英适来。生语英曰:“别后心事悬悬,痴病日笃,贤姐何不出一奇谋,以活涸辙之枯鱼哉!”英曰:“吾尝为汝图矣,但芳心玉石,何能即开?迟之岁月可也。”生曰:“予岂不谅,第势如累卵,信子所言是,犹输万里之米而救饥饿士也,事能济乎!”

  英良久曰:“鸾姐知诗,不若制一词以挑之,何如?”生曰:“善。”乃邀英至书阁中。方欲构思,见英侍立,星眸含俏,云鬓笼情,彼此互观,欲思交动。乃谓英曰:“诗兴不来,春兴先到,奈何,奈何!”即挽英就枕,英亦不辞。金莲半起,玉体全偎,当芙蓉露滴之时,恍若梦寐中魂魄矣。生起,喜曰:“予欲建策谋人,得子发轫。既能一战致捷,后虽有顽敌坚城,可破竹下矣。”英曰:“但恐得手之日,不记发轫之人耳。”生曰:“如有此心,神明共殛。”将行,索词。生一挥而就,乃《忆秦娥》也:

  相逢后,月暗箫声人病酒。人病酒,一种风流,甚时消受无聊独立青青柳,恍然邂逅原非偶。原非偶,觅个良宵,丁香解扣。

  英度来久,急忙趋回,所索之词,竟遗于路。不意为小鬟所见,拾送巫云。云拆视之,曰:“此情词也,娇鸾有外遇矣。执而白之渠母,免玷王氏风,可乎?”复自忖曰:“彼母窘我,我亦无赖,又何苦自作怨?况闻吴公子潇洒聪明,愈于王老十倍,不若诈鸾词以先接之。”遂作《好事近》词以付,云:

  好梦久飘遥,一柬将人轻撩。
  准拟月儿高,莫把幽期负了。
  曲房深幕护绞绡,留待多情到。
  此际殷勤报道:要轻轻悄悄。

  生方倚槛看花,忽见小鬟报曰:“鸾姐有书,约公子一会。”生曰:“春英何在?”鬟曰:“侍老夫人,无暇。且鸾姐害羞,夜不设火。公子如约,竟过集芳亭,越小门,达太和堂,越迎晖轩,由左而旋,即鸾寝所。慎毋误也。”生得词,喜溢颜色,恨不得挥太阳归咸池,揭清光于石室。

  少顷,远寺钟声,孤村灯影,一家人寂,满树鸦宁。生整衣冠,循路而入。正疑左右两道,小鬟已执香待矣。引至闺中,别一洞房,虽无灯烛之光,而月映纱窗,人物可辨。彼方巧妆艳服,莹彩袭人。生进揖曰:“佳词下赐,厚爱何当!极慕深思,顿令尽释。”云亦答礼曰:“久沽待价,拟弃于时,辱翰钟情,恍愧惭自献。”言毕,生抱曰:“今服何不素耶?”答曰:“幸接新郎,固宜易服。”生于此时,兴不能遏,乃为之解衣,并枕而卧。但见:

  酥胸紧贴,柳腰款款春浓;玉脸斜偎,檀口轻轻津送。虽戏水鸳鸯,穿花蝴蝶,未足以形容也。

  彼此多情,不觉漏下三鼓。生因谓曰:“一自识荆桃下,几裂肺腑,万策千谋,今获遂愿。但不知长远之计何出耳!”巫因答曰:“妾非娇鸾,主人侧室巫云也。偶得私词,不欲汝败,因而情动,以致蝇疵。况容貌虽殊,恩义则一,百年交好,今夕殆与君订矣。何必他顾,以自苦耶?”生得语,默忖曰:“承主不拒,受惠良多,意属孀居,反淫爱妾,心虽不安,而悔无及矣。”

  云见生不答,复又慰曰:“娇鸾不足异,其妹娇凤,学绣于予,眉秀而长,眼光而润,不施朱粉,红白自然,飘逸若风动海棠,圆活如露旋荷盖。且又工诗善弈,尝为回文歌,听者不自知其心怡神迥也,爱作懒鸦鬓,袅娜轻盈,甚是可目。今方十六,情事想渐识矣。意或鄙妾,当与君图之,何如?”生曰:“自知愚拙,得遇仙姬,恨无以报雅爱,敢望吹嘘也。”云曰:“君果厚妾,妾亦当厚君。必不以此介意。”言语间,窗外鸡唱。生求再会,云曰:“愿得情长,不在取色。”生曰:“亦非贪淫,但无此不足以显真爱耳。”阳台重赴,愈觉情浓,如此欢娱,肯嫌更永。事毕,口占一律以谢云,曰:

  巫山十二握春云,喜得芳情枕上分。
  带笑漫吹窗下火,含羞轻解月中裙。
  娇声默默情偏厚,弱态迟迟意欲醺。
  一刻千金真望外,风流反自愧东君。

  云亦答以复生,曰:
  浪说佳期自古难,如何一见即成欢。
  情浓始信鱼游水,意密方知凤得鸾。
  自讶更深孤影怯,不期春重两眉攒。
  愿君常是心如一,莫使幽闺翠鬓寒。

  诗成,披衣而散。那娇鸾自月夜闻琴之后,一点芳心为生所鼓,但无隙之可乘耳。春英自愧失词,久不与生会;而生亦闻巫云之言,思鸾之心浅矣。云在凤前,每每赞生。

  一日,凤持素枕面,托云描花。云曰:“吴公子博艺多才,丹青尤最,不若求彼一绘,岂不胜予哉?”凤曰:“吴公子外人,倘求不雅。”云曰:“彼父与家君至契,以理论之,兄妹间何避嫌为!”即呼鬟召生,生即往见。凤与云方并体而立,见生至,即掩云背。生进揖,从容且恭,因而睨视。果然眉清眼媚、体秀容娇。诚婉若游龙,飘似惊鸿也;展转间,进退无主,景态万千,不能尽述,惟翠枝振振而已。云曰:“屈君无事,凤姐有二枕面,敢劳公子一挥洒耳。”生曰:“承命宜遵,但拙笔不足以当雅视。”凤微哂,欲言自止。生即按几运思,唾手而就。一描拳石水仙花,一描并头金莲花。意犹未足,又各题一绝于旁云:

  素质天成分外奇,临风袅娜影迟迟。
  衾孤寂寞情无限,一种幽香付与谁?
  翠盖红衣水上芳,同心并蒂意何长。
  多情莫道年来瑞,还是风流学洞房。

  写完,呈上。凤不觉大喜而去。云曰:“两日候君,何不一顾耶?”生曰:“无小鬟,恐为他人所遇,故不敢耳。”云曰:“今幸娇凤先去,可坐此一语。”即命小鬟候门,具酒与生对酌。问曰:“向闻卿言,意为过誉。今阅之,卿言犹未尽也。天地生物之巧,何尽钟于此女耶!使我心胆不能自制,将若之何?”云曰:“非我赞襄,焉识天台之路?”生乘洒兴,即抱云曰:“卿德如山,涓埃无效。当以此心,铭之没齿。”即插手云怀,潜解云带。云亦情动,与生入帐,共效鸾凤,绸缪绻恋之际,恨前情犹未罄也。云起,谓生曰:“娇凤读书知礼,不可苟动。彼婢秋蟾者,亦颇通文。凤之情性,蟾素谙识,诚能以计得之,凤可不日取矣。”生曰:“予固愚疏,惟卿指示。”乃相与执手而别。

  生方及门,见一女童持盒至前,口称:“凤姐奉谢,望公子笑留。”生开视之,乃牙扇一柄,九龙香百枚,生急问曰:“子非秋蟾姐乎?”对曰:“公子何识?”生曰:“久慕芳名,尝悬念虑。”将近身叙话,蟾即害羞别去。生因自悔,作《望江南》词以道之:

  春梦断,心事仗谁怜?寂寂归来情未遣。小窗幸接新缘厚,贶自天传。----鬟翠展,相与欲留连。恍随莺燕忙飞远。望断红尘重怅然,徒使旅魂牵。

  越两日,生独坐凝思:“着意者失意,无情者有情。”正唏嘘间,闻启户声,视之,乃秋蟾也。生曰:“昨有柬寄答凤姐,子竟不将去。今复来,殆非忍心者。”因命坐。蟾辞曰:“前日承画枕面,早检妆奁,不料为画眉灯烬所秽,自欲描补,笔法不类公子。凤姐知之,必笞挞矣,故特奔求,幸赐垂怜。”生即承命描焉。至毕,问曰:“将何润笔?”蟾曰:“谢在后耳。”生曰:“笔还未尽,欲子发兴,何云后乎?”即抱蟾于榻。蟾力挣不能脱,意欲出声,恐两有所累,自度难免,不得已,从之。生试狎之,宛然一处子也,交会中甚有不胜状。生亦小心护持,不使情纵,得趣而已。

  将起,不觉猩红满衣,发鬓俱乱。生为之饰鬓,因谓曰:“巫云与鸾、凤,孰胜?”蟾曰:“鸾姐绰约,云姨丰艳,凤乃兼得,而雅逸尤过之。”生曰:“情事何如?”蟾曰:“固不可测。然昨见《惜春》诗云:无聊独立意徘徊,记得春来春又催。几片落花门静掩,数声啼鸟梦初回。微风入幕红绡篆,细雨收阶绿长苔。弱质自怜光景掷,晓窗羞试鬓中煤。观此,则情可识矣。”生又曰:“子能挑否?”蟾曰:“异姓骨肉,何萌此心?”生曰:“世事纷纷,子尚认真耶?”蟾曰:“今患眼,颇无兴,徐可图之。生曰:“予有一方,甚验,子肯持去否?”蟾曰:“果有效验,何为不可。”生即录方,并致书于前曰:

  久荷胼朦,未伸寸悃,又蒙贶下,愧面惊心,自接芳容以来,神魂恍惚,不知其为何物也。及顾赐仪,仍益凄怆。执扇痛风流之未遂,燃香慨意气之难投。朝暮依依,莫测所事。近闻尊眸病热,又不暇自惜矣。顾影徘徊,犹患在体。千思万计,敬荐一方。倘得和平,则他日清目之本,谁曰不在是哉。

  书成,封付与蟾,兼完前枕,并持而去。娇凤素爱生才,今得书,亦不甚怪,且医方治之,疾果愈。时暮春景候,幽禽乱呼,舞蝶相逐,生无聊,欲趋会巫云,以话得秋蟾事。道经迎翠轩,得一金凤钗,制极工巧可爱。生喜,取而藏之。及至云所,云已不在。复回故道,而凤与蟾方咄咄相视。生趋揖,曰:“目患方除,今又竭功耶?”凤未及答,蟾在旁应曰:“承方致愈,幸已涵明。早失一钗,来此寻觅。”生曰:“何以失之?”凤曰:“无心而失之。”生曰:“失虽无心,得者有缘。”凤曰:“弃之而已。”生曰:“金质凤名,何忍相弃?”凤曰:“纵不忍,奈无觅何。”生曰:“心诚求之,天下未有求而不得者矣。”

  凤怒蟾曰:“汝在我后,眇不一看,安用汝为!”生出钗,曰:“仆久蓄此,毋怒蟾矣。”凤接,笑曰:“旧物耳,兄何欺?”生曰:“绣闺书室,若隔天渊,而失钗竟入仆手,不可谓无缘也。敢云欺乎?”语未竟,报:“鸾娘来。”生即趋出,谩成一词:

  访旧归来嗟不遇,转过迎晖,又与新人语。数句情言微自露,娇娥可是犹难悟。----拾得金钗原有主,笑接殷勤,好把云鬓护。虽得相逢游洛浦,反教添我相思慕。(《蝶恋花》)

  日晚,仍赴云处。小鬓曰:“被酒睡矣。”生揭帐视之,但见桃花映面,绿鬓欹烟,困思朦胧,虽画工不能模写也。生即解衣潜入衾内。云从梦寐中作娇声曰:“多情郎,乃为穿窬行耶?”生曰:“本入幕宾,何得相讶。”兴止而罢。生曰:“卿知秋蟾事乎?”云曰:“虽不知,试观其言,似与君相洽者。”生曰:“何以见之?”云曰:“还钗赐药,凤曾道来。”生曰:“然则感予否?”云曰:“纵彼不感,兄当从此机会。”生深然之,天曙而出。

  一日清明,夫人代王祭扫,举家随行。凤以处女,得不与焉。生知其然,直抵其寝室。凤见生,惊曰:“读书不知内外,所读何事?”生曰:“客居寂寥,访景怡情,迤逦而来,不觉至此。”秋蟾从旁赞曰:“早是亲雅,不然,取侮多矣。”生俯立鞠躬,莫敢进退。凤亦平颜,曰:“姑舍是,后宜慎之。然既来,理不当空返。”乃劝生坐。但见画床锦幕,香气袭人,室虽不甚幽,广雅则若仙境,可爱也。正欲遍观,见几上有《烈女传》一帙。生因指曰:“此书不若《西厢》可人。”凤曰:“《西厢》,邪曲耳。”生曰:“《娇红传》何如?”

  凤曰:“能坏心术。且二子人品,不足于人久矣,况顾慕之耶!”生曰:“崔氏才名,脍炙人口。娇红节义,至今凛然。虽其始遇以情,而盘错艰难间,卒以义终其身,正妇人而丈夫也,何可轻訾。较之昭君偶虏,卓氏当垆,西子败国忘家,则其人品之高下,二子又何如哉?”凤亦语塞。

  顷之,蟾捧茶至,因谓生曰:“公子识此味否?”生曰:“嫩绿旗枪,天池一种,味虽美,恨不能一饱尝耳。”凤曰:“兄果欲,当奉少许,以助清趣。”生即拜曰:“若蒙俯爱,愿粉身以谢。”凤艴然曰:“兄病心乎?何语之颠倒也。”生曰:“旅馆萧条,幽怀苦逼,昏昏卒梦,百事不复措情。卿忝兄妹之交,意宜怜惜,反过责耶?”凤又曰:“然则兄思归乎?”生曰:“携囊负芨,兴何匆匆也。一旦夙望投空,踌躇行止,正昔人所谓要归,归不得者矣。”

  凤曰:“何不倩一排遣?”生曰:“知心在眼,欲倩久矣,其如不肯垂情耶!”凤稍意会,不辞而去。生因趋出,吟绝句二首以自叹:

  池平窗静独归时,一见娇娥心自痴。
  情深不堪回首处,倚栏空赋断肠诗。
  乳燕飞飞莺乱啼,满腔心事被人迷。
  琴堂轸冷知音少,无限芳情带草萋。

  越数日,春英来园中。生招谓曰:“别后耿耿,子忍不一顾耶?”英曰:“予心亦然,但娇娘子常有恙,难相离耳。”生曰:“向承许,杳不效力,岂为信人?”英曰:“公子将别望,敢相强乎。”生笑曰:“知心有几?”反顾间,秋蟾、小鬟亦至。生曰:“不约而俱,良会也,安可虚负。试斗草一乐,劣者任胜者罚,何如?”众美皆曰:“可。”时有翠色花一种,生先得之。秋蟾潜欲分之,英亦求惠,生方欲与,不料为小鬟所见,并力来夺。三女一男,混作一处。鸾度英来,又谅必遇生,忌有所私,亲往伺察。鸾已近身也,春、秋犹争笑自若。鸾叱曰:“男女不相授受,而顾狎戏如此,体面何在!”众皆遁去,惟春英伏地请罪。鸾欲责谴,哀求而止。

  后两日,英忿鸾之辱己也,乃盗鸾《如梦令》词及红凤头鞋一只与生,曰:“此娇娘子手制,当为公子作媒。”生览之,大喜过望。候晚,密趋卧云轩。见鸾独立凝神,口诵“不如意事常八九”之句,生即在背接曰:“何意不如?仆当解分一二。”鸾惊问曰:“汝来此何干?”生曰:“来赴约耳。”鸾曰:“有何约可赴?”生出鞋,曰:“此物卿既与之,今复悔耶?”鸾愕然,曰:“此必春英所窃,兄何见欺?”生曰:“然则‘与君分半’之词,亦春英所作乎?”鸾不觉面色微红,低首不答,指捻裙带而已。生复附耳曰:“白玉久沉,青春难再,事已至此,守尚何为?”即挽鸾颈,就大理石床上罗裙半卸,绣履就挑,眼朦胧而纤手牢钩,腰闪烁而灵犀紧辏。在鸾久疏旧欲,觉芳兴之甚浓;在生幸接新目,识春怀之正炽。是以玉容无主,任教踏碎花香;弱体难禁,拼取翻残桃浪,真天地间之一大快也。生喜鸾多趣有情,乃于枕上构一词以庆之,名《惜春飞》:

  蝶怨蜂愁迷不醒,分得枕边春兴。
  何用鞋凭证,风流一刻皆前定。
  寄语多情须细听,早办通宵欢庆。
  还把新弦整,莫使妆台负明镜。

  鸾起曰:“通宵之乐,实妾本心,第碍春英耳。”生绐曰:“不妨,当并取之,以塞其口。”彼此正兴逸,遥见火光,望之,乃夫人也。鸾即使生逾窗而避之,鞋与词俱不及与。生且惧且行,不意小鬟在路,承命邀生生不能却。至,则巫云方守灯以待。见生面色萧然,亲以手酌生,坐生膝上,每酌,则各饮其半,不料袖中鸾鞋为彼觉而搜之,生亦不能力拒,竟留宿焉。但生虽在云房,而一念遑遑,实属于凤。于是诈言早起就外,欲至凤所,意彼尚寝,当约秋蟾为援,以情强之。

  谁知凤以宿妆起矣:云鬟半敛,梦态迟迟,何啻睡未足之海棠,雾初回之杨柳;独倚窗栏,看喜鹊争巢而舞。见生,问曰:“举家尚在梦中,兄何起之早耶?”生曰:“孤帏清淡,冷气逼人,欲使安枕,难矣。”凤亦凄然无语。少顷,几上小瓶插红梅一枝,凤竟往添水,若不礼生者。生从后抚其背,曰:“卿能惜花憔悴,独不念人断肠乎?”凤曰:“人自肠断,于我何与?”

  生作意又问曰:“向有小柬,托秋蟾奉谢,不识曾赐览否?”凤亦作意答曰:“虽有华章,但意思深长,语多不解,今亦置矣。”生曰:“卿既不屑一观,当掷下还。”凤笑曰:“恐还则又送人也。”生曰:“身萍浮梗,见弃于人久矣,尚有谁送?”凤曰:“新姨每每致爱,何谓无人?”生曰:“果有之,但十巫云不足以易一卿耳。”凤又曰:“得陇望蜀,兄何不知足耶。”生曰:“噫!卿犹不谅,无怪其视我恝然也。盖欲取虞,不得不先取虢。至以灵台一点,惟卿是图,刺骨穿心,不能少释,予岂分情博爱者比哉。”凤见生言词恳切,颇亦感动,睨视生移时。而秋蟾报:“夫人呼凤问事。”即与偕去。在亦出外,怏怏不能披卷。及夜,赋五言律云:

  话别幽窗下,情深思亦深。
  佳期凭素枕,乡梦恋重衾。
  自信人如玉,何妨钗与金。
  莫怜空凤侣,还拟再论心。

  鸾自通生后,忌春英眼,每降节下之,欲得其欢心。一日,英持玉丁香待妆,失手堕地,竟损一角。鸾收匿而不问。英因德鸾,乃扣启曰:“侍奉闺帏,久蒙恩育,倘有所使,当竭力以图报。”鸾曰:“我无他,惟汝玉一节,两难周旋耳。”英曰:“夫人性宽,即在所略,则下此俱不足畏。况娘子情人,即我情人也,何自生嫌疑?”鸾曰:“汝既有美心,能引我一见乎?”英曰:“不难。”即与鸾同至生室,相见欣然。因以眼拨生,曰:“那人已回心,今夜可作通宵计矣。”生点首是之。正笑语间,忽索前鞋及词,已无觅矣。生遮以别言,鸾疑其执。生不得已,遂以实告。鸾重有不平意,少坐而去。

  生虽喜得鸾,而以凤方之,则彼重于此多矣。是夜,因凤事未谐,郁郁不乐,伏枕而眠,不赴鸾之约。鸾久候不至,意为巫云所邀,乃怨云夺己之爱。欲谋相倾。然所恨在彼,而所惜在此,又不敢忄幸然自诀也。寝不能安,作《一丛花》词以写其意:

  晓来密约小亭中,戚戚两情浓。良宵挨尽心如痛,徒使我、望眼成空。红叶无凭,绿窗虚扃,何处觅飞鸿?欲眠犹自倚薰笼,幽恨积眉峰。孤灯独守难成梦,凄凉了、一枕残红。不是缘悭,非干薄幸,都为妒花风。

  明早,鸾以此词命春英特送与生。生接览之,自悔无及,即同英入谢罪。过太和堂,望见凤立丽春馆下,看金鱼戏水。生使英先回,竟趋赴凤。凤问秋蟾曰:“一雌前行,众雄随后,何相逼之甚耶?”生曰:“天下事,非相逼,焉能有成?”凤整容施礼,而生已当胸紧抱,曰:“今日乃入手耶!”凤怒曰:“兄何太狂!人见则彼此名损多矣!”生曰:“为卿死且不吝,何名之有?”

  凤因且拒且走,生恐伤彼力,寻亦放手,但随之而行,直至闺中。凤即坐而舒气,生蹲踞而前,曰:“子诚铁石人耶。自拜丰姿,即劳梦寐,屡为吐露,不获垂怜,使我空池虚馆中,当月朗灯残之候,度刻如年,形影相吊,将欲思归,则香扇犹在目也,情柬犹未还也,何忍一旦自弃。及至姑留,又以热心而对冷眼,甚不能堪。是以千回万转,食减容消,若痴醉沉昏然者,无非卿使之也。卿纵欲为彭蛾德耀之行,何卿送人至此极乎!”

  言讫,不觉泪下。凤持生起,曰:“妾非草木,岂谓无情,方寸中被兄索乱久矣。然终不显然就兄者,诚以私奔窃取,终非美满之福,只自招人议耳。况观兄之才学,必不久卧池中者,故父母亦爱兄敬兄。苟或事遂牵红,则偕老终身,妾愿足矣。计不出此,而徒依依吾前,何不谅之甚耶!”生曰:“卿言诚是,但世情易变,后会难期,能保其事之必谐乎?倘或天不从人,则万斛相思,顿成一梦,必难复牵子襟以自诉矣,悔恨又当何如!”凤又曰:“汝我情缘,甚非易得。此身既许于君,死生随之,复肯流落他人手哉!”即脱指上玉记事一枚、系青丝发一缕与生,曰:“兄当以结发为图,以苟合为戒。”生袖中偶有鸳鸯荷包,亦与凤,曰:“情联意绊,百岁相思。”

  正话间,秋蟾驰至,颇知此情,乃曰:“彼此歃盟,不可无证。兄姻缘得意,妾亦有所托者。”即折髻上玉簪,以半与生,祝曰:“君情若坚”;以半与凤,祝曰:“姐志若白。绿鬓与交,苍头无影。”生、凤笑而收之。生感凤意,口占《清夜》词一阕云:

  兰房兮春晓,玉人起兮纤腰小。誓固兮盟牢,黄河长兮泰山老。----莺愁兮蝶困,绿阴阴兮红□。密约兮虽都苦,沉梦兮难醒。

  凤亦以词答生,词名《点绛唇》:

  默步庭阑,无端又被狂郎见。排莺狎燕,顿使酥胸颤。订说盟言,半怯桃花面。情洽处,且休留恋,早中金屏箭。

  生回间,鸾见,挽生手,同至寝所,恣行欢谑。枕席中所讲会者,千态万状,虽巫云辈,远拜其下风矣。事阑,日已西向。鸾起,挽生而坐,自含五和香,以舌舐生口中;或使生吸茶,又自接唇而饮。□□之情,实未有如鸾之极者也。是夜,复留生。生颇倦,婉辞而出。鸾疑有他就,终不快于巫云。

  生自说盟之后,虽常会凤,或携手,或联肩,或笑狎赓歌,或花月下对膝以话心事,无所不至,但语一及淫,则正色曰:“妾岂淫荡者耶?妾果淫荡,兄何亦贵于妾!”每每不能相强而罢。

  一日,房前新荷盛开,谓生曰:“出污而婷婷不染,垂实而颗颗含香,真所谓花之君子也。”生曰:“凌波仙子,香色俱倾人矣。然当娇红嫩绿时不趁一赏,则秋风剥落,虽欲见,得乎?”

  又一日,与生并坐,秋蟾忽持新蛾来,两尾相连,四翅绰约。因谓凤曰:“物类钟情,卿何固执?”凤掷蛾不语。生亦愀然曰:“大丈夫欲为一蛾不可得,虚生何为!”语虽感伤,而凤终坚守。是夜归馆,适月朗风清,因作诗以自怨云:

  相逢不若未相逢,赢得心牵意亦忡。
  独立小栏凭往事,汪汪两泪泣西风。
  当初邂逅望成欢,今日谁知恩意难。
  镜里好花溪映月,不能入手即能看。
  佳期不偶惜芳年,设尽盟言也枉然。
  情重几回心欲裂,青灯夜雨梦魂颠。
  着意寻花花正酣,相思两字用心探。
  伤情无奈惶惶处,一嗅余香死亦甘。

  吟一句,嗟叹一声,不觉以闷郁之怀,感风露之气,二鼓就寝,寒热迭攻。明旦,不能起。

  馆童言于夫人,夫人命求汤药以治之。然生素脱洒,今患此,心益躁则病益剧,留连三五日,犹勿药也。巫云、娇鸾俱遣人问候,惟凤若不知者。正忆忖间,秋蟾在目,且持蜡丸一枚奉生,曰:“凤姐多致意。”生曰:“吾病不在丸,子必知之。当复凤,如不弃盟,时来一顾,九泉无憾矣。”蟾欲回,见几上所存诗稿,并拾以报凤。

  凤得凶信,又味诗词,情意飘荡,心甚忧之。傍晚,密与蟾亲往问其疾。见生,执其手曰:“兄达人,何不幸罹此?”生曰:“一卧难起,自谓不得复睹芳容,此亦孽缘所羁,不自悔也。但夙愿未酬,使我饮恨泉下,卿亦独能恝然乎?”语未终,泪随言下。凤亦带泪谓生曰:“妾身不毁,则良会可期,兄宜自爱。”亲出红帕,与生拭泪。见生面冷,又自以面温之。临别时,依依不能舍。乃解绡金束腰与生,曰:“留此伴兄,胜妾亲在枕也。”含泪而去,且顾且行。

  生虽未得通凤,然而脂香粉色,殆领会尽矣。况其意念,生亦感释,病为之少差。生匿不闻,欲恐凤再至。越日,果来。近床问曰:“两日颇快否?”生曰:“痴病恹恹,未知此身孰有,敢望快乎!万一复理巾栉,当索快于吾卿,不识周旋之意何如耳。”凤欲宽生,乃曰:“恭喜后,惟兄是从。敢执前见以负罪耶?”生不胜喜,病亦渐愈。

  初起,即往候凤。凤见生,喜爱过于平日,因谓生曰:“兄在患时,妾心胆几裂,夜不解衣者数晚。忧兄之情,行止坐卧不释也。今幸无恙,绵远之期可卜矣。”因出词以示生:

  缘乖分薄,平地风波恶。得意人而疾作,两处一般耽搁。书斋相问痛泪魂,孤衾拼与温存。忍别归来心戚,一线红泉偷滴。(右调《青玉案》)

  生亦出词,乃谢凤者也,词名《南乡子》:

  病起识红尘,患难方知益故人。按扣含娇轻解处,情真:一枕酥香分外亲。----报德愧无因,惹我相思恨转新。骨瘦不堪情事重,伤春,绿暗红稀再问津。

  彼此看讫,情话绸缪。生不觉兴动,欲求凤会。凤不允,生曰:“卿言在耳,今又背之,守信者当不如是也。”凤曰:“妾非爽信,但兄新愈,当迷云溺雨之时,能保其情之不少纵乎!倘有不虞,虽曰爱兄,实害兄矣。妾忍见耶?”生闻凤言,历历可听,亦不甚强之。

  又越两日,生意无聊,本欲会鸾一叙,然意重情坚,不觉足为心使,沉吟之间,寂至凤室。以指击门,不应。生怒,排窗而入。凤方在围屏中拥炉背灯而浴,见生至,娇羞无措,即吹灭灯。生从黑中抱住,曰:“正欲情胜,何相拒耶?”又以手摸其乳,小巧莹柔,软温香腻,虽寒玉酥鸡豆肉,不足以喻其妙也。因逼之就枕。凤度不可解,因诳生曰:“夙世姻缘,今夜必偿兄矣。所虑者,兄花柳多情耳,万一抛人中道,使妾将何所归?必当对天证誓,然后就枕未晚也。”

  生以为然,乃曰:“此素愿耳,何难之有。”即舍凤自誓。凤徐理衣,诈呼:“秋蟾觅火!”竟从小门遁去。灯至,誓完,而凤已去久矣。生彷徨怅望。不能为情。秋蟾为生新愈,恐复激恙,因慰之曰:“凤姐裸裎灯下,是以害羞,然心实未尝昧也。公子无欲速,则好事何患不成?今妾欲留公子,恐得罪凤姐,未敢也。不若游至新妙姨处一遣,何如?”

  及至,云已睡熟,不能进矣。急辞蟾投鸾,鸾尚未寝。见生闷闷不言,问之亦不答,鸾又促膝近生,曰:“对知心人不吐露心曲,何也?”生难以实告,诈应之曰:“才梦见杨太真试浴,正戏狎间,为风竹所醒,不得成欢。然而情状态度,犹隐隐在腔子中,所以恋恋不已若此也。”

  鸾曰:“果郁此乎?妾虽不及太真,情则一也,即当与兄同浴,以解此怀。”乃命春英具汤,设屏秉烛,各解其衣,挽手而浴。生虽负闷,然当此景,情岂不动?即抱鸾于膝,欲求坐会。鸾亦任生所为。灯影中残妆弱态,香乳纤腰,粉颈朱唇,双湾雪股,事事物物,无非快人意者。生于此时,不魂迷而魄扬也哉!浴毕,即携手共枕,戏谑无所不至,而情事未可以言语形容也。

  生早起就外,思凤之念犹未释然。乃画美女试浴图,写诗于上,以道忿怨之意:

  灯前偷见一娇娥,试浴含羞脱绮罗。
  怯露芙蓉新映水,舒香荷芰啸凌波。
  云迷弱质欢情杳,月暗残妆梦想多。
  旧日相思合愈渴,兰汤不共待如何。

  生方掷笔,适凤使蟾候生起居,且曲为谢罪。生曰:“吾当面责之。”即持画而入。凤见生,掩口笑曰:苟非遁去,几入虎喙。”生亦笑曰:“狗盗之谋,何足为幸。”因出所题与观。凤曰:“高才妙味,具见之矣。但今虽迷暗,岂无虚朗之日乎?”生曰:“卿之操志,心领已深,第中热苦难忍耳。譬之于酒,醇醪在手,何忍弗醉,未有不取而吸之者也。譬之于花,芳葩在前,何忍望香,未有不嗅而攀之者也。苟为不然,至愚且负甚矣。人将不重嗤之耶!今卿具醇醪之美,芳葩之娇,而仆又非愚而负者,此其所以欲一吸且攀也,何自蹈守株缘木之行,徒作其人也哉!”

  凤曰:“妾非忍心,虑在远耳。兄知酒矣,独不知一泼不能收耶?兄知花矣,独不知一开不能蕊耶?兄固非薄幸者流,妾实念及于此,若徒逞目前之欲,则合卺时将何以为质耶?是以今日之守,亦为兄守耳,兄何不谅之甚。”生曰:“是则是矣,吾恐媒妁未偕,归期在迩,一会且未知何日也,何合卺之可望乎!”

  生言愈恳,凤不能当,即抱生于怀内,曰:“兄何钟情之极!”生亦捧凤面,曰:“向使病骨不起,则国色天香又入他人手,而温存款曲之情今将与卿永绝矣,此情安能不钟也。”凤又顿足起,曰:“芳盟在迩,岂敢昧心。万一事不可料,有死而已,不忍怜香惜粉以负兄也。兄何出此言哉。”生不得已,乃难凤曰:“适呈拙题,敢请一和。以刻香半寸为则。香至诗成,永甘卿议。不然,虽翅于天,鳞与渊,亦将与子随之。心肯灰冷耶?”生料凤虽聪慧,未必如此敏也。不意得命即成,无劳思索。

  夜静人阑浴素娥,曲凭深处解香罗;
  偷看舞燕冲红雨,戏逐轻鸳起绿波。
  意重不妨言意淡,情真何用讲情多;
  红泉一点应难与,无奈东君欲速何。

  香未至而诗先就。生亦无如之何,乃仰天叹曰:“大丈夫死只死矣,何向儿女子口中取气耶。”即拂袖而出,生虽不得志,然亦直凤之言,高凤之节,未尝不私。自叹赏,而爱慕之心,益加切矣。

  自是生久居鸾处,将及旬余,绝不与凤一面。巫云间或会焉;凤则常使人问候。殆无虚日,时四月二十三。夫人度辰,召宴亲戚于忠列堂。生亦在焉,内则巫云辈五六人。外则叔侄辈六七人,垂帘为蔽,优乐尽歌舞之美,水陆极龙凤之珍,聒耳充目,无非富丽者也。内有褚晴岩者,夫人侄也,亦事举子业,与生话甚投,因对奕赌酒,生棋虽优,然心眼常在帘内,连负三局,罚酒六大杯,凤恐致醉,密使小鬟。祝生罢,奕生方收局。褚复逼生投壶,手虽把箭,而心愈属凤,故矢皆落地。又得酒四大觥,而生渐醉矣。凤见生言扬,恐失礼于人,急拣王所合乾葛丸,贻生嚼之三咽后,清爽如故。生得不及乱者,凤之力也。

  席罢夫人先寝,事托巫云为理。家人俱散,时近二更。生知无碍,即直造凤所。凤方坐床,脱绣,见生至。且惊且喜曰:“兄久忙,何暇至此?”生曰:“被斥之人,无颜求见,今蒙不醉之德,故来谢耳。”凤曰:“果非妾,兄将不胜甚矣。”

  生移身近凤曰:“麴檗所酿,不过醉面,至于情意所绊,安能醉心。仆因卿醉,心甚矣,顾乃吝不一醒何耶?”凤曰:“兄果执迷,必欲以情事相尚,则秋蟾爱婢也亦颇俊艳,以代妾,何如?”生曰:“卿误矣,燕石满囊。不若粒玉之能宝,骀蹄盈厩何如,一骥之可良,病入膏肓,心力俱困。若曰妾代如蟾者,虽得不死于卿前,形影孑孑,如穷鳞无翼之所归,意在卿也。岂爱婢哉。”凤意稍解,但默默不言。

  生又进曰:“天下有强奴悍冠始,虽甚恶之。及其输情纳罕,匍匐祈哀之时,未尝不屈法怜宥。然则仆之于卿,亦可谓舒甚矣。而卿竟不少怜,岂奴冠之不若乎。”凤见生言垦垦,乃曰:“兄意既如此,妾敢固爱,但姑待明夜可也。”生兴正发,即抱住曰:“仆胜颇短,不能优游以待,且人定回天,何况于子。”乃力推仆枕。凤亦不敢相却,任生解衣。

  翡翠衾中,轻试海棠新血,死央枕上谩飘桂蕊音香。情浓任教织袜之纵横,兴逸哪管云鬟之撩乱。生爱凤娇,带笑徐徐;凤怜生病,含羞怯怯。肺腑情倾细舌,不由我香汗沾胸;绞绡春染红妆,难禁他娇声聒耳。从今快梦想之怀,自是偿姻缘之债矣。

  是夜,生为情欲所迷,将五鼓才睡。当旭日红窗,而生凤犹交颈自若。秋蟾恐惧人来,乃揭幔低声曰:“阳台梦尚未醒耶?”生、凤乃惊觉,整衣而起。凤急饰妆,娇姿愈艳。生在旁大喜狂溢,乃缀《乐春风》一词以庆之:

  锦褥香栖,幽闺春锁。几番神思蓬瀛,今得身游梦所。风流何处值钱多。兰蕙舒芬芳,桃榴破颗。娇羞袅娜,情重处,玉堂金谷皆左。才识得,一刻千金价果。

  凤观毕,曰:“妾之薄柳,不避淫污,一旦因兄致玷,诚以终身付之也。若曰暮暮朝朝,甚非所愿。惟兄谅之,则万幸矣。”亦口缀前词以复焉:

  鸾镜才圆,鹊桥初渡。暗思昨夜风光,羞展轻莲小步。杏花天外玉人酡,难禁眉攒,又何妨鬓白。情谐意固,管什么,褪粉残红无数。须常记,一刻千金价果。

  是夜,娇鸾席散,欲得生一罄酒兴,乃自往邀生,至则野渡无人,几窗寂寂而已。因忿生不先会己而赴巫云,不知生在凤处也。于是欲决意谋云,而未得其便。一日,会台州人归,以军功报夫人。鸾乃重贿使,诈传王命:“早暮衙内凄凉,可送新姨作伴。”使者得贿,果如计语夫人。夫人亦怜王在外,信而从之,即使云去。云患涉险,又以生故,不欲行。正踌躇间,生忽趋至,云曰:“何来?”生曰:“闻卿被召,时决有无。”云曰:“诚然。”生曰:“去则去矣,仆将何依?”云曰:“一自情投,即坚仰托,正宜永好,常沐春阳,奈事不如人,顿令隔别,虽曰后会有日,而一脉心情,不得与鸾、凤辈驰骋矣。”生曰:“事已至此,为之奈何!”乃相与执手嘘唏。而夫人以明当吉日,又使小鬟促云整妆。生夜即留宿云所,眷恋不可悉记。

  早起,凤持纱衣一套,桂饼、梅丸各二封以赆。云因谓生曰:“凤姐与我自从奉接闺帏,情同己出,况以公子之故,敢负斯心。汝百岁良姻,此行可力任矣,善自绸缪,毋生嫌隙。但不知他日待我何如耳?”言讫泪下。凤与生亦大恸,正惜别间,报夫人来送,生即致意而出矣。然自巫云去后,夫人以凤无所托,命鸾与俱家事,代云分埋。是以人之出入,门之启闭,亲为防间,鸾欲独任生情。今反两不得使,心窃悔焉。生亦怏怏失意,且遭连再,盖难为情。是夜伏枕不安,谩成诗词各一首:

  热梅小雨故连宵,旅馆愁来不待招。
  笔砚病馀功课少,家乡云外梦魂遥。
  檐声逼枕添惆怅,灯影怜人伴寂寥。
  新绿满园虽可意,久虚寻赏任风摇。

  香柳娘调:
  对孤灯悄然,对孤灯悄然;夜阑人倦雨声,滴破相思怨。这情绪可怜,这情绪可怜;展转不成眠,懒把罗衾恋。想伊儿妙年,想伊儿妙年;肠断心痛,务谐姻眷。

  不料夫人劳役太过,忽卧一疾不能起,凤方待汤药,而鸾密使春英报生,生乃以侄礼问安。

  回至太和堂,散步自思曰:“此中旬日不登,风景入目顿别,不意鸾突在后,相见各喜。鸾促而行。生逡巡不敢进。”鸾曰:“老母伏床,馀皆无虑,兄宜宽心。同行间,宛然凤寝旧路,至则二闺紧贴,仅间一壁耳。”坐谓生曰:“向夜自走候兄,竟成不偶何也?”生曰:“想缘醉梦中,知罪!知罪!”又曰:“那人去后,颇劳兄念耶!”生曰:“相思情爱,何人无之,苟为不然,薄幸甚矣!”卿亦何取于仆,鸾不能对。乃出饼果与生并体而食。

  正细话间,报凤姐请议药方。生即告出,鸾曰:“暮夜无知,愿兄著意。”生曰:“中门锁钥,谁则任之。”鸾曰:“自有处。”生及昏时,潜入太和堂。正欲扣门,鸾已先视英候矣。至谓鸾曰:“今何能此?”答曰:“才与凤约,每夜轮伴老母,庶可节劳。幸吾妹如议,妾可常常而见。兄可源源而来,妾之为兄,无不尽意如此。”

  生不暇备谈,即与就枕,时方清和,狂荡甚过千态万以,不能悉明。乃以足枕生股,手抚生腮曰:“观君丰神情趣,色色可人,真大作家也,恨相见之晚!”生曰:“但得此身在,永远可期,何晚之有!”语毕,鸾体颇倦竟熟睡。生忆春英在近,不无动情者。乃轻含鸾萦欢于英,英曰:“鸾姐性酸,不敢仰就。”生曰:“向无子,焉有今日?纵知,且不较,况在梦乎。”英感生情,即如命。交会间亦甚有趣。生虽战后,而眷恋新人,愈发豪兴。且其牡丹一朵,肥净、莹腻、窄浅,样是骇人,貌固不及诸美,而此实为最胜者也。生留连不忍去,英促之,复就鸾所。鸾亦暝目不觉。东方白矣。临行时,鸾又约曰:“后夜莫推佳会。”

  生至园亭,默忖“轮伴”之言,思欲与凤一款。及晚,密启中门,私趋内室。但见二闺杳然无人。生乃独卧凤床,垂帏自蔽。候至更余,凤来,起幔见生,半惊半笑。生亦笑曰:“待卿久矣。”凤曰:“正欲见兄,决一大事。”生曰:“何以教我?”凤曰:“一自见兄,情颇难制,说盟不已,又辱私奔,虽其反己怀惭,而事原夙定,不足追也。奈此来老母染病,俗言‘喜可破灾’,求婚者日无停议。妾在女流,不敢自白。兄,丈夫列也,计将安图?”

  生曰:“托迹门来,即承二大人俯爱,正愧一无所报,而可以此情闻乎?卿固慧人,若以己谋己,则势便而机投,倘谐所言,勉当恪遵,虽死不避。”凤低首蹙容,半晌不语,乃谓生曰:“此事若图之老母,鸾姐在侍,必难允谐。为今之计,兄急索尊翁一书、聘物一二件,竟送父任。老父素喜兄,而新姨又力赞,事想八九矣。苟得父命,纵母有别议,而妾可执以为词,岂不万全也哉?”生喜曰:“此良策也,明当东归,一如卿议。”

  凤因命蟾备酒,自捧觞,谓生曰:“此酌一则饯别,二则永诀。盖妾之一身既寄兄手,万一天不从人,妾宁碎玉面沉珠,决不忍抱琵琶过别船也。此行勉旃,不可草草。纵老父未许,老母他从,变当再来一会,莫使万种恩情竟成疏逖,则妾死无憾矣!”言毕,悲咽不胜,泪下如雨。生亦愀然泣泪,唯唯承命。是夜虽与凤并头交股,奈欢心为离思所拘,未及构情而鸡已唱矣。凤乃枕上成绝句二首以送生:

  比翼初分肠断猿,离愁欲语复吞言;
  相思好似湖头水,一路随君到故园。
  送别余情分外浓,行行独泛酒旗风;
  明朝此际凄凉处,凤枕鸾衾半截空。

  生即辞凤,入谢夫人,娇鸾知之,急使春英留生。生托以“家尊有书远召,故不敢违。多致意鸾姐,事完,当复来谒也”。鸾度不可留,乃送细果二盒、巾绢十衣为赆行之敬。

  生抵家,备以王爱留之情、凤永谐之意,曲道于父。父不胜喜曰:“此吾责也。”即为书及白金百两、彩缎二端、金钗环各二事,遣人往合求婚。

  王得书,谓巫云曰:“吴兵部家求凤姐亲,汝为何如?”云曰:“簪缨世胄,才茂学优,何不可之有?”王笑曰:“吾亦久蓄此意,但不欲自启耳。今当乘其来求索,以为赘,则吾老亦有托矣。至于花烛之事,且待贼平荣归,亲自校点也。”因以聘礼送归夫人,答书许焉。人还,生大喜如醉,因作《西江月》以自庆:

  久待西厢明月,今方愿遂随乔。已知鸾凤下湘潇,何用信传青鸟。----晓苑飞花有主,春田蕴玉成瑶。云桥再渡乐良宵,正是□娥年少。

  生欲再往复凤,生父止之曰:“前以客礼留连,今初聘结,不宜轻数,姑俟有便而往可也。”生郁郁不敢违。居家两月,人事、书史俱不介意,参前、侍侧,一凤之外无余思也。

  不意巫云自别生后,朝暮思忆,食减容消,成一郁疾。王千方求治,毫不能愈。临终时,进小鬟谓曰:“吾病已属膏肓,势在难救,然而取死之故,汝必知之。今亦不足言,但前有鞋词,有我身且不保,留之何用!汝持归,万福公子:我不能再见矣,当与凤姐永好耳。”言讫大悲,目亦寻闭。鬟急呼叫,意无济。王乃从厚葬殓,募僧追荐,举柩寄安国寺中。虽甚痛悼,亦无如之何矣。

  家中夫人受聘之后,病患日减。一日,时当七夕,乞巧于庭。二娇以夫人新食,筵极丰洁,又使英、蟾辈歌诗侑觞,而夫人终若不豫。娇鸾请之,因答曰:“凤事告吉,可谓得人,吾无忧矣。但汝父监军,未乞骸骨,汝年方壮,孤节难终,怀抱间所未释然者,犹坐此耳。汝自成欢,毋吾以也。”是夜,皆不乐而罢。

  二娇回房,鸾独长叹不卧。英私问曰:“娘子彷徨,得非忆吴公子乎?”鸾不答,但首点之。英曰:“何不招之使来,徒自苦耶!”鸾曰:“招之使来,置凤何地?”英曰:“天下莫重者父母,所难者弟兄。今娘子与凤姐一脉所存,何不成以恩义,结以腹心,彼此忘怀共事也?”鸾曰:“然日登凤凰之台,时处潇湘之馆,岂不快哉;顾乃各立门墙,自生成隙,此夺彼进,时忧明虑,不亦愚耶!”鸾又曰:“汝言唯良,开我蒙蔽多矣。”

  即相与诣凤,曰:“我汝骨肉,犹花两枝,本则一也。倘不见别,当以一言相告。”凤曰:“遵命。”鸾曰:“予与吴生有不韪之爱,自拟终身以之。不料六礼先成,予亦窃幸。但今一去三月,颇烦念情。欲招之,则于妹有碍,欲舍之,则于心不忍。两可之间,敢持以质也。”凤怃然曰:“不敢请耳,筹之熟矣。予之得配吴君,论私恩,姐当为先,执公议,妹忝为正。心欲相较,则分薄而势争。不若骨肉同心,事一君子,上不贻父母之忧,下可全姊妹之爱,不出户庭,不烦媒伐,而人伦之至乐自在矣。但愿义笃情坚,益隆旧好,大小不较,无怀二心。妹之所望于姐者此耳,何必郁郁拘拘于形迹间哉!”鸾曰:“妹果成我,我复何忧。”即为书邀生。

  生托以他事,赴焉。及门,夫人待之,礼加于昔。出就池馆,有感风景依然,谩成一律云:

  园亭复得启窗扉,案积凝尘手怕挥。
  池净萍开鱼自跃,梁空泥落燕初归。
  深知一遇生难再,况是三奇世所稀。
  景色依然情事重,栏杆倚遍夕阳微。

  是夜,二娇度生必至,设酒以待。更初,生果入谒。鸾迎,谓曰:“新女婿来矣。”生答曰:“旧相知耳。”相笑而坐。语中道及姐妹同心事,生喜曰:“情爱之间,人所难处也。二卿秉义,娥、英不得专美矣。”然亦自惭曰:“而僭获奇逢,谨当毋倦盟心,少酬知己,二卿其尚鉴之。”鸾、凤皆唯唯。酒罢,生欲就凤。凤辞曰:“凡事让长,妾不敢无。”生倾鸾,鸾又曰:“奉礼新人,义不可僭。”相逊者久之。生不能全,乃曰:“鸾娘不妒,凤卿不私,既在兼成,尤当兼爱。”即以一手挽鸾,一手拍凤肩,同入罗帏中。二娇虽欲自制,亦挫于生兴之豪而止。是枕长枕:披大被,二美一男,委婉若盘蛇,屈贴如比翼,彼此行春,来递爱,殆不知生之为生、鸾凤之为鸾凤也。

  一日,新雨初收,凉风微动。生觉寂困,乃趋凤闺。凤方昼卧一榻,生欲乱之,才起裙,不料鸾至。鸾即低声抚生曰:“兄欲何为?”生曰:“刻心人阻我高兴。”乃舍凤狎鸾,推倒于榻头,取双莲置之两臂,立而猎之。兴趣不能状,情逸声娇,凤竟惊觉,生复逼体私凤,力拒不从。正持案间,鸾曰:“凤妹独作清客耶?”乃助生开怀,纵情大战。事毕,鸾指生柄,曰:“期何物也?尝能授人如是?”凤笑曰:“坚肉。”盖以生字“汝玉”也。生答曰:“非此不能补缝。”盖以“凤”字同音也。鸾大笑而起。

  一日,夫人以生馆寂寥,命迁之太和堂侧,意便供值,而不知益近娇所矣。鸾约凤携觞往贺,至,则生谓曰:“胜会难逢,不可独乐,虽英、蟾亦宜侍坐。”二娇许之。酒至半,生令其取绯色,多得者为状头,余者听调。不料生果得五绯,而凤仅得一。乃使英执壶,蟾反觞,而鸾侑食,凤则歌以劝生:

  蛟起渊兮鸟出幽,红妆侍兮绿蚁浮。人生佳会兮不常有,及早行乐兮为良谋。古人有见兮能达,不甘利禄兮优游。邀明月兮歌金缕,披清风兮醉玉楼。惟此二物兮何友,取诸一襟兮奚求?堪嗟白驹兮易过,任汝朱颜兮难留。百年兮纵然能寿,其中兮几日无忧。所以偷闲兮及时买笑,赏心兮何惜缠头。殷勤把盏兮愿拼酩酊,岂可碌碌徒效蜉蝣。

  歌罢,鸾曰:“今赌拳,当便宜行事,何如?”生曰:“可。第无悔。”二娇欲难生,而胜算又为生得。秋蟾则在无算,生即抱蟾于怀,以手弄其乳;命鸾进酒,与蟾同饮,一吸酒,则一接唇,戏谑无所不至。生因大醉,众美扶挟而寝。

  一日,中秋后晚,鸾凤宴生于卧云轩之庭中。饮至二鼓,星月愈皎。生曰:“仆与卿等相与,乐则乐矣。未曾通宵。今夕颇良,不若再陈狼籍之杯盘,检点将阑之兴趣,席地而坐,互韵而歌,倦则对月长憩,醒则洗觞更酌,略分忘形,一乐可乎?”于是设重礼,铺绣褥,用矮几置菜果,罗坐其上。

  时凤履青金点翠鞋,生爱其纤巧俊约,则捧上膝头,把玩不忍释;又脱以盛杯流饮,笑傲戏乐,人间之所无。生兴不能遏,欲求凤会。凤曰:“清光皓色中,何可为此?”生曰:“广寒求此不能得,岂相妒耶。”即与凤交于褥间。事阑,英添香,蟾斟酒,鸾自起而庆生。生曰:“姑待见渎后同饮,何如?”遂亦狎鸾,鸾亦不避。生因得大舒醉兴。然患其惠之不均也,欲次及英。英当生娇相接时,情已飘荡,此则任生所行,无甚难色。蟾度势必临己,先匿其迹。生方舍英觅蟾,已不在矣。生曰:“金汤且克,何惧蕞绵。”

  乃遍索之,得于槐阴中之芙蓉架边,因笑曰:“子固苦我,今能翅耶?”不暇枕席,即与狎戏。生兴固高,而酒又为助,蟾不能胜,正昏迷间,鸾、凤、春英皆至,遂止之。生夜大醉,诸美亦被酒回房,时漏五下矣。

  自后朝出暮入,习以为常,一凤一鸾,更相为伴。或投壶花下,或弹棋竹间,或携手联赓,或连袂对酌,生之一身,日在脂粉绮罗中优游,而他不暇顾矣。因作《芳闺十胜》以自赏:

  云----鬟
  梳罢香丝扰扰蟠,笑将金凤带斜安。
  玉容得汝多妆点,秀媚如云若可餐。
  鸦色腻,雀光寒,风流偏胜枕边看。

  雪----股
  娟娟白雪绛裙笼,无限风情屈曲中。
  晓睡起来娇怯力,和身款款倚帘栊。
  水骨嫩,玉山隆,鸳鸯衾里挽春风。

  凤----眼
  波水溶溶一点清,看花玩月特分明。
  嫣然一段撩人处,酒后朦胧梦思盈。
  梢带媚,角传情,相思几处泪痕生。

  蛾----眉
  淡月弯弯浅效颦,含情不尽亦精神。
  低头想是思张敞,一抹罗纹巧簇春。
  山样翠,柳般新,菱花镜里净无尘。

  金----莲
  龙金点翠凤为头,衬出莲花双玉钩。
  尖小自怜行步怯,秋千裙里任风流。
  穿芳径,上小楼,浅尘窄印任人愁。

  玉----笋
  春葱玉削美森森,袖拥香罗粉护深。
  笑意花枝能索巧,更怜留别解牵襟。
  机中字,弦上音,纤纤红用漫传心。

  柳----腰
  娇柔一捻出尘寰,端的丰标胜小蛮。
  学得时妆宫样细,不禁袅娜带围宽。
  低舞月,紧垂环,几回云雨梦中攀。

  酥----乳
  脉脉双含绛小桃,一团莹软酝琼醪。
  等闲不许春风见,玉扣红绡束自牢。
  温比玉,腻如膏,醉来入手兴偏豪。

  粉----颈
  霜肌不染色融圆,雅媚多生蟾鬓边。
  钩挽不妨香粉褪,倦来常得枕相怜。
  娇滴滴,嫩娟娟,每劳引望怅佳缘。

  朱----唇
  胭脂染就丽红妆,半启犹含茉莉芳。
  一种香甜谁识得,殷勤帐里付情郎。
  桃含颗,榴破房,衔杯霞影入瑶觞。

  是月,台贼得平,且靖峒堡塞百余处。王以功领封敕归。至家月余,欲与生、凤完礼,不料奔走宴贺之事甚劳,箭疮顿发,流血数升而死。遗命嫁鸾,夫人则托生终养。

  凤闻云死,固自痛惜,今又遭丧,哀毁愈切,绝不许生一会,虽见,亦不戏一语。生重其孝,不敢相夺,时在太和堂纳闷。不意小鬟自内出,见生,唱礼后即垂泪曰:“新姨自公子而亡,公子不为新姨面戚,何耶?”生曰:“子不知耳。自去经年,指望再续旧好。今忽闻变,泪从心饮,若自神知,欲求一面,无由可行,纵死以俟,戚亦难以尽我矣。”鬟怃然曰:“公子情义如此,无怪吾姨之死犹恋恋也。”生急问曰:“曾有言否?”鬟曰:“余无嘱,惟愿与凤姐永好耳。且寄红鞋一只、书一柬,不知何意。”生急索之,鬟曰:“在我奁中,容即奉也。”生曰:“随取何如?”鬟曰:“可。”乃相与至巫云旧房。但见床几依然,箱厨积垢;及视鞋词,事迹如昨,怀人忆古,不觉凄然。生乃流涕大恸,鬟亦对泣。

  生徐拭泪,抚鬟曰:“我无云姨,亦不能至此。今日不料寸报毫无,竟成永别。云姨不可见矣,见汝犹见云姨也,敢欲与子重缔新欢,少偿旧恨,阴灵有见,谅在喜全。”即欲求速,鬟曰:“主母果有意,但文鸳不足以托彩凤耳。”生曰:“固情夺分,何伤,何伤。”鬟曰:“纵无伤,亦与二姐有碍。”生曰:“英、蟾且命自荐,何碍于子?”鬟笑而不答。生即挟至床中,为彼脱衣解带。相狎时,甚能承受,勇于秋蟾过多。生笑问曰:“原红已落谁手?”

  鬟应声曰:“昔时为老主所得。”生曰:“惜哉!娇海棠何忍枯藤缠耶!”鬟亦笑曰:“枯藤朽矣,海棠又傍乔木矣。祸福难凭,世情固不测如此。”生因伤感,不得尽兴而起。书馆茕茕,乃作挽云诗一章:

  忆别依依出画栏,谁知复见此生难。
  湘湖月缺波痕冷,巫峡云消山色寒。
  绣架寂寥针线断,妆奁零落粉脂干。
  灯残酒醒猿啼绝,空向西窗泪眼漫。

  是夜,宿于鬟处,鸾凤寂不知也。

  三七后,生因告归,报父,欲举奠祭之礼。岂期娇叔士彪者,素流荡险恶,溺情花酒中,家殖始与王同,因此败落。王每讽诲,则以为轻已也,心甚衔之。王亡,举一子求嗣,欲利所有。夫人虑其不诚,不许,且以有婚辞。彪怒,乃诬生因奸谋命,竟鸣于官。官得士彪私,将产业一半与彪,以半与夫人赡老,断生在逃不究,二娇则令改嫁。生闻,奈公案已成,竟不能白。士彪大喜,以娇为他妇,则许聘缔。鸾谓凤曰:“萧墙起变,骨肉相残,大事去矣!将若之何?”

  凤勃然曰:“难测者外来之变,能定者吾心之天。今虽挫拂间关,正明义之秋,见节之日也。妹当与姐协力同心,坚盟守礼,万一恶叔悔悟而改,贪官罢黜以行,则卧云之会,终为可期。苟或不能,有死而已。”鸾曰:“妹有此志,我亦窃效微末,虽不能为贞节人,免使呼为淫劣妇足矣。”言论之间,悲惨特甚,乃相与大泣。自是,朝暮依依,唯生是念。而生在家,亦惟鸾、凤是图,奈断案之后,士彪严为关防,虽苍头孺子,不许私出入,恐与生有所约也。将及年余,竟不能通一纸。生欲抱义与逞,生父又力阻之,是以两相耽搁。二娇居处怨慕,所自排者,惟形之于诗词耳。有《四景闺怨》,录于后:

  寂寂香闺昼掩门,飞花啼鸟两销魂。
  眉峰愁重应难尽,事到伤心谁与论!
  蔷薇一架雨初收,欲候归舟频上楼。
  无奈梁间双燕子,对人事语绸缪?
  浇来强自试新妆,倦整金莲看海棠。
  不是幽人多懊恼,可怜辜负好春光。
  开遍棠梨倚遍栏,无端瘦得带围宽。
  花前赋就相思句,留与每天仔细看。
  窗下新裁白苎衣,等闲红瘦绿成肥。
  游人不是迷歌舞,飞尽杨花尚未归。
  风定帘垂日正迟,篆烟袅袅午眠时。
  簟凉好梦谁惊觉,小院飒飒噪柳枝。
  曲栏新笋渐成竿,独对南薰忆旧欢。
  露却酥胸香粉湿,倩谁与我掩齐纨。
  惭愧红颜果薄缘,风流让与并头莲。
  兰汤自解丁香浴,怯怯娇姿不似前。
  小庭梧叶乍惊风,立尽清阴盼落鸿。
  自信别来多寂寞,一缄此生未相逢。
  好事蹉跎一梦如,应知今日悔当初。
  芭蕉绿满芙蕖放,十约立誓九度虚。
  览镜消容为念君,恩情何忍等秋云。
  黄花不似愁人瘦,人比黄花瘦几分。
  南楼待月负良宵,枫冷江空去路遥。
  无限凄凉蛩话彻,孤灯明灭泪痕消。
  锦幕生寒怯翠环,天涯目断几云山。
  相思最是伤情处,野寺寒钟香霭间。
  老干舒香已报春,不禁情动两眉颦。
  金樽未举心先醉,惟有梅花是故人。
  挑尽残灯拨尽灰,芙蓉帐冷共谁偎?
  孤愁一段无凭着,斜倚薰笼梦几回。
  芳心一点玉壶冰,谁肯轻捐万斛情。
  携手何时重赏雪,卧云轩下许平生。

  鸾见诗,谓凤曰:“妹有是心,予独无情乎?然诗妙矣,吾不能和,当以曲赓之。”亦成《四景题情》一套于左:

  降都春
  情浓乍别,为多才,寸心千里萦结。暗想当初,背地香偷曾玉窃。如今惹下相思孽,倒不如无情安贴。满怀愁绪,几能够对他分说?

  出队子
  兰芽长茁,又见春光早漏泄。莺莺燕燕飞成列。,娇滴棠梨,何心去折!

  集贤宾
  花飞碎玉飘香屑,凭栏目断天涯。猛听黄鹂声弄舌,唤起我离愁切切。狠心薄劣,闪得我罗裙宽摺。无聊也,自且把珠帘半揭。

  黄莺儿
  枝头梅乍结,困人天,微雨歇。南薰独对枉自嗟,冰弦懒拨,香泉懒啜。端为恩情一旦撇。心哽咽,泪湿纱衫,相看都是血。

  玉抱肚
  情乖爱夺,盼佳期,顿成永绝。空堪羡,并蒂荷花。怎支吾,暮蝉声迭。兰汤浴罢鬓云斜,倩谁将我腰脱!

  山坡羊
  满地舞旋红叶。欲待题诗难写。近日临妆,不觉娇姿怯。亲瓜葛,梦与同欢悦。又被西风忽动檐头铁,顷刻惊开原各别。闷也,拍瑶台灯灭。怨也,掷菱花拼碎跌。

  五供养
  西厢待月,挨几个黄昏时节。相思滋味逐头断,秋来更彻。是谁家砧杵声频,捣得我忧心欲裂。芳盟尽属空,好事翻成拙。楚岫云遮,高唐梦蝶。

  忒忒令
  绣闺寒侵,把兽炉慢□。叹蓝关,人阻截。几番间揉碎梅花,揉碎梅花,惜孤衾,香自洁,怕寒鸦,啼渐越。

  侥侥令
  愁结板桥霜,梦冷茅檐雪。书翠流红事已赊。甚时得破镜圆,断簪接。

  尾声
  相思担重苦难车,拼与他珠沉玉缺。你不见程姬,贞且烈。

  是岁丁丑至元三年也。民间讹言朝廷拘刮童女,一时嫁娶殆尽。有赵应京者,新荫万户官也,家极富,性落魄不羁,好鹰犬博弈,素慕娇名,碍生,不能启齿。今闻讹言,乃以金五百,夜贿士彪,欲求娶凤。彪性贪,竟许之,且使老婢告夫人曰:“我因一忿,以致参商。每念寡妇孤儿,不忍一见。不若另觅东床,别联新好,使老有所托,幼有所归,不亦可乎。况吴生官断,义难复全,彼必重婚,我何空守?”夫人未及对。凤即应曰:“噫!是何言欤!吾叔利人之有,不义;割人之爱,不仁;既许而又背之,不信。吾与吴生,父母主盟,媒妁议礼,情义所在,人皆知之。今欲悔约而谋倾,固非君子厚德之道,亦岂妇人从一之心?拜复吾叔:吾头可断,吾身决不可辱也。”

  婢以此言达彪。彪知不可强,乃嘱赵子曰:“凤姐情义不屈,计取为宜。择一吉辰,尔多带从仆,以亲迎为名,从则可矣,如其不然,始以官势逼之,继以温言诱之,娇年幼质,必有所动,当不久负执迷也。”应京大喜,候日举行,不料为老仆抱其不平,竟走报凤。凤私度曰:“老贼所为,险恶无比,吾力既不能制,吾名又不可污,亦莫如之何也,已矣!将欲自尽,乃作书遗生曰:

  难妾王娇凤敛衽拜大文元汝玉夫君大人辱爱下:始而说盟,君心既已属之妾;既而成礼,妾心亦已属之君。正议鱼水百年,不料风波一旦。使我有容不整,有花不簪,玩月反助清苦,吟诗适动幽思,一景一情,无非役吾神、扰吾梦者也。然犹早暮依依,不即为兄轻生者,盖冀彼有所悔耳。既悔,则乐昌复合、延平再还,隐忍之罪,不犹可赎也哉。

  岂意怙恶不悛,变中生变,移花于别种,割我良缘;辍玉于他田,断兄雅爱。当此时也,欲拼一死,慨兄面之未瞻;欲待苟全,痛妾名之已辱。故与其丧节以捐名,不若死者之为愈与?其徒死而不足以偿千百年之恨,又不若姑存自待,万一得见之为尤愈乎?生不可,死不可,进退两难,会离莫测,虽微躯弱质不足以伴贤哲者心,而断玉联金,尚犹在目也。兄忍蔑视而不为之痛耶?情丝缕缕,笔难遍传,聊上一缄,敢求来会,则妾死生有所诀矣。敢书,敢书。

  书骇愕,即兼道赴之。又不敢显然自进,乃匿于昔日浣衣之老妪家,持金为礼,使得通焉。挨至鼓余。二娇乃遣春英辈密开小门,放生私入。相见时,各各大恸,但不出声。凤因谓生曰:“愚姊妹幸与兄遇,恩爱已非一朝,准拟长松可依,朱弦得托,三生偕老,家室优游。讵意门墙起变,半路相抛,使海义山情,冰消瓦解。故今请兄至者,非他意也,将欲与兄一面,少释终天,必不忍冒耻辱身,甘作因风之柳絮,顺水之桃花。兄自此后,亦当善自珍养,候事少息,与吾姐伉俪百年,实妾至愿,万毋为妾以伤贵重也。”言讫,悲咽不胜,泪痕如线。生含泪曰:“好事多磨,佳期难偶,自古然者。今之所值,想亦仆命所该,何忍反累。”凤又谓鸾曰:“老贼属意在我,势不俱生,我死则无事矣。”生曰:“无累也。彼丈夫也,我丈夫也,吾何畏哉,必当出力与之较焉。”

  正彼此论间,春英谓生、凤曰:“天下事,权则通,泥则病。一时奋激,徒作沟渠,于事何益?不若默忍潜为,再图欢庆。”生怃然曰:“计得矣。昔相如窃文君以亡,辜生挟瑜娘而走,古人于事之难处者,有逃而已。今当买舟湖下,与凤姐乘月东归,僻径潜踪,待时舒志,彼求不得,纵有恶谋诡计,将何施哉!苟便可乘,续谋兼并,犹未晚也。”众美皆曰:“善。”于是托邻妪周旋,略检妆资,与娇鸾掩泪而别。舟行时,鼓已三矣。途中无聊,有联句《古风》一首喻生为首倡,凤次之焉。

  露气侵衣月在河,吁嗟好事反成磨,世间只有相思苦,偏我相思苦更多,今夜兰房灯火明,大声唱别愁千结,归心一似恋帆风,叠叠重重急且咽。水静天空云惨凄,人离家远梦魂迷。依稀重缔生前愿,往事伤心怕再提。怕提往事姑拥膝。夹岸苹芦秋瑟瑟。一篙撑出波涛中,免使鲸鲲受尘汤。悠悠世态古道残,人心尤险行路难。孤根此去托肥土,笑杀王郎成画虎。

  越日至湖,觅居凤凰山中,隐僻深幽,虽生父不觉也。士彪以娇凤之变自激而成,然势不能救,徒悔而已。鸾虽与谋,亦困于孤立之苦,风晨月夕,思怨之情,不可胜记。聊录数章,为好事者一览。

  春愁睡起不胜悲,往事颠危谁与持?
  魂逐游蜂身似借,肠牵飞絮意如痴。
  泪痕隐血心从落,脸气生香手自支。
  几度更深眠未稳,伴人惟有漏迟迟。
  别时记得共芳尊,今日犹余万种恩。
  绣妒鸳鸯闲白昼,书空鱼雁盼黄昏。
  一番对月一成梦,几度临风几断魂。
  挑尽残灯凄切处,薄衾香冷倩谁温!
  晓妆台下思重重,懊叹何时笑语同?
  情傍游丝牵嫩绿,意随流水恋残红。
  当年自恨春如锦,今日应知色是空。
  回首雕栏情况恶,闲愁千里付孤鸿。
  锦帐朝寒只爱眠,相思如水夜如年。
  新诗篾裂惭吟雪,旧事凄凉怕问天。
  酒去愁萦心一寸,梦回神绕路三千。
  人情变幻难凭计,何处鸾胶续断弦!
  空庭草色翳苔茵,无奈深愁一样新。
  凤髻乱盘浑似懒,蛾眉淡扫不如人。
  梦中得合非真乐,帐里无郎实是贫。
  起傍花阴强排遣,数声杜宇更伤神。
  凭栏无语怨东风,愁遇春归恨转浓。
  一枕凤鸾魂杳杳,半窗花月影重重。
  □环声细千般懒,脂粉容消万事慵。
  纸短话长题不尽,殷勤寄取早相逢。
  碧桃深处听啼莺,一似声声怨别轻。
  翠凤有情欹绿鬓,彩裙无力扶红缨。
  杨花未肯随风舞,葵萼还应向日倾。
  种种幽情羞自语,安排衾枕度初更。
  无端日日锁双蛾,缕缕愁来叠似波。
  空忆高情疑是梦,难禁积恨欲成魔。
  堪嗟好事全终少,深憾佳期不偶多。
  拂鬓自怜还自叹,名花无主奈如何!

  是岁,伯颜以罪徙龙兴,乃复科举制。生曰:“此吾明冤之一大机会,当不可失。”即辞凤赴试,果领乡荐。及亲策,又中左榜。左丞相孛儿怯不花素喜生才,竟选生为翰林承旨。生以未娶,奏闻朝廷,诏归娶。至家,贺者填门。生欲议日毕姻,凤谓曰:“人情处安乐,不忘患难。向与我姐说盟,协意事兄,今妾先举而背之,置我姐于何处,不若并妾送归,使老母上主,迎兄至家,与愚姐妹花烛,庶不失吾赘兄之意也。亦且名正言顺,恶叔何辞!”生曰:“此论甚当。”即为达鸾,兼送凤回。

  夫人、娇鸾闻之,大喜,乃择十月戊戌之吉——至正三年也,迎生入赘之礼。乘鸾后,生谓鸾、凤曰:“平生素愿,中道一阻,不料复有日,天乎?人手?但士彪之忿,未能少雪,岂丈夫耶?”凤曰:“彼虽不仁,份在骨肉。若乘势而窘之,无有不便,但睥睨芥蒂,不惟情涉于此,亦且量为不弘,故曰:‘宁人负我,毋我负人’。兄能忍人之所不能忍,容人之所不能容,正大丈夫也,何留心于小小哉。”生喜,举杯大饮,因浩歌一绝云:

  拜罢天墀胆气粗,归来醉倩玉人扶。
  龙泉三尺书千卷,方是人间一丈夫。

  未终,春英报曰:“叔叔才上缢,竟绝咽矣。”生笑曰:“此天假手以快也。”不料彪子见父之变,愧赧痛悼,亦相与投池中。急使人救援,一最幼者。其余三子,皆夫人为之发丧,各各从厚殡殓。家事悉生掌握,因谓夫人曰:“错蒙厚爱,累罪良多。孰意天眷儒,侥登一第,且人亡事白,两姓万全,岂非至幸者乎?若竟恋夫妻之而怡乐于外堂,使堂上者一无所侍,人子之情,不能恝然而无所系,不若同至家中,处夫人于别院,所存房产,悉与彪叔之子,则在我父子之养,在夫人有母子之欢,在孤有得所之托,将不两得也哉。”夫人曰:“我年老志短,所为事一依公子。”生乃择日命驾,一家起行。官民有送生者,列鼓吹笙。舟中风景,不能尽述,有《临江仙》词以道之:

  心事今朝除悒怏,只怜云饶家乡。豪情骑鹤任翱翔。手扳仙苑桂,身惹御炉香。----极目烟霞迷画舫,一天紫绿斜阳。远山偏向望中长。将何酬美景,宿酒醉新妆。

  至家,生父甚喜,即设宴宴夫人。酒罢,生偕鸾、凤寝。鸾与生笑语自如,独凤俯首凭几,若有所忆者。生问曰:“我与卿历尽艰辛,幸得至此,正宜求乐而反含优;何耶?”凤不答,但潸然泪下。生惶悚曰:“仆果有罪,请试数之,何烦自苦如此。”凤曰:“兄知今日聚合之乐,独不念昔年引见之功乎?”生曰:“云姨盛德,今虽欲报,安从施哉?”凤曰:“念我虽非抱育,然而恩情契重,则胜嫡也。幼年刺绣既沐提携,壮岁姻亲又承吹赞,本欲托我以终身,不料去而不复返。尔我于朱楼绮阁中吟诗酌酒,使彼孤魂旅柩流落他乡,麦饭香花,欲依无主,于情于份,安得不哀!”言毕,又泣。生抚抱曰:“是我责也。非卿言,几作薄幸徒矣。然亦不难,明当遣人移柩至家,建醮以报,慎毋劳卿忧抑也。”生即使人往安国寺迁棺,往返月余方至,则请玄武观刘真人为法主,起建水陆斋七日。生、凤亦薰沐虔诚,昼夜不懈。醮毕,择后园空地筑圹以厝。

  是夜,生因连日事扰,暂憩外书斋中,倦倚醉床之上。方闭目,梦见巫云徐步而前,貌饬如故,曰:“别来忧恨,一旦感疾而亡,后会成虚,盟言难续,追思痛伤,然亦禄命所该。”语未终,生即抱住曰:“久思无觅,今从何来?汝不死耶?”云曰:“冥司以妾无罪,留妾在子孙宫中,候阴例日满,托生贵家。今蒙公子水陆超度,复授妾为本司掌册之官,侍伴天妃,安闲逸豫,得不入鬼尘寰者,皆公子惠也。今特致谢,聊释别来之情,嗣此不敢见矣。”含泪欲去。生又抱定,曰:“子既成仙,何妨再见?”云曰:“公子未知也。冥司立法,比世尤严,毫有所私,重罚不赦。公子善自珍爱,我检簿籍,有二贵子,合生汝门,不必我念,我当永别矣。”

  生急持其衣,云乃顿袂而去。生惊觉,余香犹在。生趋报凤曰:“鬼神之事,昔尝议其佛氏之诬,以今观之,信有之矣。”凤问故,生以前梦悉为诵之。凤曰:“若如此,我不负云姨矣。”及言贵子事,凤又拊掌曰:“果娠三月,未知璋瓦何如。”再问鸾,鸾亦怀娠妊日,各大笑。生乃备牲醴致奠,鸾、凤则共作文以哭之:

  呜呼!以姨之贤,禄宜未艾;以姨之德,寿将天假。胡为乎云散秋空,雪消春海?何为乎玉光埋,花飞香碎?呜呼!姨虽逝矣。鸾将安赖;痛哉!凤虽在矣,姨何能爱。

  徒使帐锁余香,镜空鲜黛,无地通恩,有天难戴。呜呼!痛针刺之犹存,想音容之恍在。恨彼苍之无凭,夺玉人之何迈。是以肠断欲联,眼枯无奈,见山知怨,望云兴慨。呜呼!仰仙魂之遥遥,望炉烟而长拜苟或灵其有知,愿芳苹之略采!

  后至正四年十月朔日,鸾、凤各生一子,俱在同时,闻者无不骇异,因呼为“三奇、二绝”,乡闾传诵不已。有好事者作词美之,不天尽录。

  生慕果报之理,乃弃官营修,寡欲养气,开义井于路,造赈仓于家。族有寒微者助之,人有孤寡者给之,筑街盖殿,塑佛饭僧。凡有便于人之事,虽损己为之,不恤也。

  生以二子由神力所致,乃名其鸾出者为天与,凤出者为天锡,七岁能明经,及长,文武俱优。正欲赴举业之科,奈张士诚以兵陷湖,生复挈家避难于凤凰山,不求闻达。一门三代,聚乐怡怡。或著述群书。或调议世务,或讴吟于青山绿水之前,或饮酌于清风明月之下。耕食凿饮,别是人间,不知其有红巾草莽之乱也。

  及至正二十六年,大明兵取杭嘉湖等路,生父子喜曰:“真天子出矣。急出报效,不失丈夫所为。有功即归,不可久恋取祸也。”生乃自荐。天与为李国公善长参谋,天锡为徐国公达部将。及攻略有功,我太祖封与为枢密官,锡为元帅之职。二子受命,不任而归。后李、徐二公使人迫之凤凰山,并祖、父不知去向矣。

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